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Der Herr der RabenDer Herr der Raben

Der Herr der Raben

Mein Leben als Ravenmaster im Tower von London

Hardcover
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Der Herr der Raben — Inhalt

„Dieses Buch ist ein Blick hinter die Kulissen, voller Anekdoten, die uns die Tower-Raben nahe bringen, jeden Vogel mit seiner ganz eigenen Persönlichkeit. Ich hatte das Glück, den Tower und seine Raben schon selbst zu besuchen; nachdem ich „Der Herr der Raben“ gelesen habe, kann ich es kaum erwarten, dorthin zurückzukehren.“ George R.R. Martin

Chris Skaifes Job gibt es nur einmal auf der Welt: Als Ravenmaster im Tower von London ist er verantwortlich für die Raben Ihrer Majestät. Die Legende sagt, das Königreich werde fallen, sobald eins der Tiere die berühmte Festung verlässt. Also kümmert Skaife sich hingebungsvoll: Er füttert die intelligenten Vögel mit blutgetränkten Keksen und beschützt sie vor Füchsen, er spricht mit ihnen und bringt sie abends ins Bett. Über die Jahre hat er ein enges Verhältnis zu den Raben aufgebaut, kennt ihre Charakterzüge genau.
Skaife teilt seine Faszination für die klugen und hochsozialen Vögel mit uns Lesern. Er weiht uns ein in die Geschichte und die Geheimnisse des Towers und erzählt die witzigsten Episoden aus dem Leben mit seiner Rabenfamilie.

€ 22,00 [D], € 22,70 [A]
Erschienen am 01.03.2019
Übersetzt von: Birgit Lamerz-Beckschäfer
256 Seiten, Hardcover mit Schutzumschlag
EAN 978-3-492-05949-7
€ 16,99 [D], € 16,99 [A]
Erschienen am 01.03.2019
Übersetzt von: Birgit Lamerz-Beckschäfer
256 Seiten, WMEPUB
EAN 978-3-492-99355-5

Leseprobe zu „Der Herr der Raben“

1 Silhouette

Es ist 5.30 Uhr. Der Herbstmorgen graut über London. Noch bevor der Wecker klingelt, springe ich aus dem Bett, ziehe mich im Dunkeln an und bin schon vor der ersten Tasse Tee aus der Tür. Jeden Morgen dieselbe bange Sorge, über Nacht könnte etwas passiert sein. Denn wenn etwas passiert, dann meistens etwas Schlimmes.

Lastwagen, Lieferwagen und frühe Pendler sind schon auf dem Weg stadteinwärts. Von der Tower Bridge Road, der Fenchurch Street und der London Bridge schallt das typische Brummen herüber. Die Stadt erwacht.

Als ich die steinerne [...]

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1 Silhouette

Es ist 5.30 Uhr. Der Herbstmorgen graut über London. Noch bevor der Wecker klingelt, springe ich aus dem Bett, ziehe mich im Dunkeln an und bin schon vor der ersten Tasse Tee aus der Tür. Jeden Morgen dieselbe bange Sorge, über Nacht könnte etwas passiert sein. Denn wenn etwas passiert, dann meistens etwas Schlimmes.

Lastwagen, Lieferwagen und frühe Pendler sind schon auf dem Weg stadteinwärts. Von der Tower Bridge Road, der Fenchurch Street und der London Bridge schallt das typische Brummen herüber. Die Stadt erwacht.

Als ich die steinerne Wendeltreppe am Flint Tower hinaufhaste, blinken die Lichter der Skyline hinter mir. Ich sehe das Gebäude am Trinity Square, heute ein schickes Hotel, von dem aus die Port of London Authority einst alle Schiffe überwachte, die stromauf- und stromabwärts die Themse befuhren. Dahinter ragen neue Wolkenkratzer mit witzigen Namen wie „Cheesegrater“ (Käsereibe), „Walkie-Talkie“ oder „Gherkin“ (Gewürzgurke) in den Himmel.

An der Königlichen Kapelle St. Peter ad Vincula und den Waterloo Barracks, dem größten Gebäude des Komplexes, vorbei betrete ich das Tower Green und schnuppere: So riecht London am frühen Morgen – ein Mix aus Abgasen, der Themse, frisch gebrühtem Kaffee und dazu dem betörenden Duft von frisch geschnittenem Gras auf dieser Grünfläche, die sich über die Westseite des Festungsinneren erstreckt. Vor mir türmt sich die Tower Bridge auf, und südlich davon liegt die HMS Belfast fest vertäut am Ufer. Im noch menschenleeren Tower bin ich ganz allein mit all den Schatten seiner tausendjährigen Geschichte.

Mein erster Ruf verhallt ungehört in der Stille. Ich rufe erneut, und wie immer kriecht einen Moment lang die Angst in mir hoch, während meine Blicke suchend über die Dächer irren. Da entdecke ich sie: Hoch auf einem Dachfirst zeichnet sich die vertraute Silhouette vor dem blaugrauen Morgenhimmel ab.

„Guten Morgen“, sage ich. Nun ist es in der Tat ein guter Morgen.

Die Raben sind daheim. Im Tower.

Und ich darf durchatmen: Dem Königreich kann auch heute nichts passieren.


2 Ravenmaster

Meinen Beruf halten viele für den sonderbarsten im ganzen Königreich.

Sonderbar? Vielleicht.

Der schönste auf der Welt? Keine Frage.

Mein Name ist Chris Skaife. Ich bin der Rabenmeister im Londoner Tower.

Mein offizieller Titel lautet: Yeoman Warder Christopher Skaife, of Her Majesty’s Royal Palace and Fortress the Tower of London. Ich gehöre damit der Sovereign’s Body Guard of the Yeoman Guard Extraordinary an, die allgemein als die älteste noch aktive Truppe der Welt gilt, gegründet unter König Heinrich VII. nach der Schlacht bei Bosworth Field im Jahr 1485. Wir Yeoman Warders[1] sind durchweg ehemalige Soldaten mit mindestens 22 unbescholtenen Dienstjahren. Wir stellen die Ehrenwache für den Londoner Tower. Theoretisch sind wir für die Bewachung der Kronjuwelen sowie etwaiger Gefangener in der Festung zuständig, doch in der Praxis betätigen wir uns als Fremdenführer und pflegen das Tower-Zeremoniell. Wir wohnen sogar im Tower. Wir können mit Fug und Recht sagen: „My home is my castle“, denn unser Zuhause ist ja wirklich eine Burg!

Und mit deren Geschichte fangen wir am besten an. Von Anfang an diente der Tower als Festung, Königspalast, Gefängnis und Arsenal. Er war Sitz der Königlichen Münze und Waffenkammer. John Stow, der nur einen knappen Kilometer vom Tower entfernt aufwuchs und später einer der ersten englischen Historiker war, fasste all das 1598 in seinem Survey of London zusammen: »Dieser Turm ist eine Zitadelle zur Verteidigung und Befehligung der Stadt; ein Königspalast für Versammlungen oder Vertragsschlüsse; ein Staatsgefängnis für die gefährlichsten Übeltäter; derzeit die einzige Münzstätte in ganz England; die Waffenkammer für die Kriegsvorräte; die Schatzkammer für die Kronjuwelen und das Archiv für die meisten Akten der königlichen Gerichtshöfe in Westminster.« Das deckt so ziemlich alles ab.

Heutzutage empfangen wir im Tower pro Jahr rund drei Millionen Besucher.

 

Für Touristen und Einheimische gibt es in London viel zu besichtigen: Westminster Abbey, die Houses of Parliament, Buckingham Palace, Kensington Palace, Kew Gardens, Hampton Court Palace, das British Museum, das Victoria and Albert Museum, das Science Museum, das Natural History Museum oder die Imperial War Museums. Die Liste ist ellenlang. Wer barocken Prunk mag, schaut sich eine von Nicholas Hawksmoors Kirchen an, Liebhaber des Nachkriegs-Brutalismus eher die Royal Festival Hall. Eine schöne Aussicht auf die Stadt genießt man von den Parkhügeln Hampstead Heath und Primrose Hill oder The Shard aus, der „Scherbe“, einem weiteren der modernen Wolkenkratzer. Es gibt Theater und Konzerthäuser, Restaurants und Cafés. Trotz allem ist der Tower meiner bescheidenen Ansicht nach zweifellos noch immer eine der wichtigsten Sehenswürdigkeiten Londons.

Warum? Nun ja, zum einen sind wir natürlich eine der ältesten. Nachdem der Normanne Wilhelm der Eroberer 1066 den letzten angelsächsischen König Harald II. bei Hastings geschlagen hatte, wollte er seinen Triumph in Stein meißeln. In den späten 1070er-Jahren begann er also mit dem Bau des White Tower, der seine Macht und Stärke demonstrieren sollte. Es wurde das bis dato größte und kühnste Bauwerk Englands, ein perfektes Symbol königlicher Macht. Das ist bis heute so, und ich finde, er ist das schönste Prunkgebäude im ganzen Land. Die Stadt verändert sich ständig, doch der Tower trotzt allem Wandel. Das alte London fiel weitenteils dem Großen Brand von 1666 zum Opfer. Seither verschwanden das berüchtigte historische Newgate-Gefängnis, die alte London Bridge und die riesigen Lagerhallen an den St. Katharine Docks von der Bildfläche. Allein in meinen gut zehn Jahren im Tower hat sich das Antlitz Londons weiter deutlich gewandelt, seien es The Shard, Gherkin oder Walkie-Talkie, der Bau des 120 Kilometer langen S-Bahn-Projekts Crossrail, die Hoch- und U-Bahn Docklands Light Railway im alten Hafengebiet oder die Gentrifizierung des sozial schwachen und von Einwanderern geprägten East End. Doch wie ein Fels in der Brandung steht mittendrin der Tower. Er hat alles gesehen, alles erlebt, alles mitgemacht, bezeugt eine blutige Geschichte von Mord und Folter. Er ist einzigartig. Schierer Protz. Und – nicht zu vergessen – hier sind die Raben zu Hause.

Zurzeit wohnen sieben Kolkraben im Tower. Als Rabenmeister bin ich für ihre Sicherheit und ihr Wohlbefinden verantwortlich. Ich kümmere mich um sie, und sie kümmern sich um uns. Ohne die Raben, so heißt es von alters her, wird der Tower zu Staub zerfallen, und großes Unglück wird über das Königreich hereinbrechen.

In diesem Buch bemühe ich mich, Fragen zu den Raben zu beantworten, die mir am häufigsten gestellt werden. Warum gibt es sie überhaupt im Tower? Worauf fußen unsere Mythen und unser Aberglaube im Zusammenhang mit Raben? Wie betreue ich sie? Womit füttere ich sie? Wer denkt sich ihre Namen aus? Was geschieht mit ihnen, wenn sie sterben? Warum fliegen sie eigentlich nicht weg?

Dieses Buch ist jedoch keine naturwissenschaftliche Studie, das sage ich gleich zu Anfang in aller Deutlichkeit. Ich bin kein Forscher, auch wenn ich im Laufe der Jahre viele Wissenschaftler kennenlernen und unterstützen durfte, die unsere Raben erforschten und über sie Aufsätze für Wissenschaftszeitschriften schrieben. Obwohl ich in vielen Jahren eine Menge Erfahrung im Umgang mit den Raben gesammelt habe, besitze ich keinerlei ornithologische Qualifikation. Ich bin kein Vogelkundler, sondern ein ganz gewöhnlicher Mensch, der das außergewöhnliche Glück hat, einen Großteil seines Lebens mit einigen der berühmtesten Vögeln der Welt zu verbringen und ihren Alltag zu begleiten. Dieses Buch schildert mein Leben und meine Arbeit mit den Raben im Londoner Tower und erklärt, was man als Rabenmeister zu beachten hat.

 

Geboren und aufgewachsen bin ich in Dover in der Grafschaft Kent, ganz im Südosten von England. In meiner frühesten Erinnerung habe ich es als Kleinkind im Wohnzimmer auf die Fensterbank geschafft und bin fast schon draußen, als mich jemand schnappt und meinem Freiheitsdrang ein jähes Ende bereitet. Ein paar Jahre später kletterte ich auf einen knorrigen alten Baum, bis ich direkt über dem Gewächshaus unseres Nachbarn war, und ließ mich fallen. Ich wollte einfach mal sehen, was passierte. Ich plumpste mitten durch das Glasdach. Die Narben habe ich heute noch.

Mit 15 schwänzte ich ständig die Schule und stromerte mit ein paar anderen Kids durch die nahen Wälder und Hügel. Wir hockten am Lagerfeuer, tranken Cider, klauten und machten allen möglichen anderen Unfug. Mit unseren Fahrtenmessern bauten wir Hütten und schnitzten Pfeile. Wir brachen alte Lagerräume und Garagen auf, bloß um zu sehen, was drin war, kauften Feuerwerkskörper und schoben Autos Böller in den Auspuff oder feuerten sie aus alten Rohren ab. Wir stibitzen zwei Motorräder und bretterten damit die Hügel rauf und runter, aber als wir versuchten, einen Ford Anglia zu stehlen, war die Batterie leer, und im Nullkommanichts hatte uns die Polizei am Schlafittchen. Ich weiß noch, dass es dafür Ohrfeigen hagelte.

Ich war kein missratenes Kind, aber auch kein besonders braves.

All das war 1981. Das Fernsehen berichtete über den Yorkshire Ripper genannten Serienmörder, alle möglichen Hungerstreiks im Zusammenhang mit dem Nordirlandkonflikt, die sozialen Unruhen in Brixton und Toxteth. Die rechtsextreme National Front ging auf die Straße, und der konservative Politiker Enoch Powell beschwor einen Rassenkrieg herauf. AIDS entwickelte sich zur weltweiten Pandemie, und die Arbeitslosenzahlen stiegen ins Astronomische. Margaret Thatcher war an der Macht. Die IRA legte Bomben und tötete Soldaten und Zivilisten. Es war gewiss nicht die allereinfachste Zeit in der Geschichte Großbritanniens!

Und unsere Generation stand zu Beginn dieses neuen Jahrzehnts kurz vor dem Schulabschluss und war begierig auf eigene Abenteuer. Meine Eltern machten sich allmählich Sorgen. Ich trank, rauchte, ging zu Partys, schlich im Dunkeln aus dem Haus und übernachtete irgendwo auf den Hügeln. Wenn meine Gang sich mit anderen Gangs prügelte, war ich dabei. Was sollte nur aus mir werden?

Eines Tages kam ein Militär-Berufsberater in unsere Klasse, zum Glück an einem der Tage, an denen ich die Schule mit meiner Anwesenheit beehrte. Wie viele meiner Altersgenossen hatte ich einen Großteil meiner Kindheit mit Kriegsspielen verbracht. Mit unseren Zinnsoldaten stellten wir Schlachten des Zweiten Weltkriegs nach und schickten die Alliierten gegen die Nazis ins Feld. Wir lasen die alten Kriegscomics aus den Siebzigerjahren, und im Fernsehen sahen wir natürlich die Sitcom Dad’s Army, die von der Heimwehr im Zweiten Weltkrieg handelte, Kung Fu und Planet der Affen – überall ging es um die Guten und die Bösen, um knallharte Burschen und Kämpfer. Als der Berufsberater uns die Laufbahnen in der Armee schilderte und Broschüren verteilte, in denen das Militärleben wie ein großes Abenteuer für genau solche knallharten Burschen wirkte, als Kampf zwischen Gut und Böse, war ich Feuer und Flamme. Ich nahm die Broschüren mit und sprach zu Hause mit meinen Eltern. Die dachten vermutlich: Immer noch besser Soldat als irgendwann im Knast!

Also ging ich mit meiner Mutter zum damaligen Army Careers Information Office in Dover. In dem roten Backsteinhäuschen am Fuß der Klippen nahe der östlichen Mole und dem Fährhafen saß ein korpulenter alter Rekrutierungsoffizier, der sich sichtlich zu Tode langweilte. Man brauchte nur einen simplen Schreib- und Rechentest zu machen, zu unterschreiben, den Queen’s Shilling entgegenzunehmen, um der Verpflichtung mit dieser symbolischen Geste zuzustimmen, und das war’s mehr oder weniger. Schon war ich dabei.

Es war die beste Entscheidung meines Lebens.

In den Deepcut Barracks, einem Armeestützpunkt südwestlich von London, absolvierte ich einen Fitnesstest, Vorstellungsgespräche und eine Überprüfung meines Allgemeinwissens. Meine Ergebnisse waren so gut, dass man mir vorschlug, eine Ausbildung zu machen. Ich war zwar, wie wir Briten sagen, ein messer, der alles versiebt, aber dumm war ich nicht. Ich hätte ohne Weiteres Mechaniker oder Tierpfleger werden, etwas Ordentliches lernen können, aber damals ging gerade der Falklandkrieg los, und ich wollte einfach nur schießen und kämpfen lernen und basta. Also entschied ich mich für das Soldatenleben und meldete mich in der Schule ab. Meine Eltern brachten mich zum Bahnhof, ich winkte ihnen zum Abschied zu und trat als Kindersoldat in die British Army ein. Am 18. Juni 1982 meldete ich mich beim Junior Infantry Battalion in den Bassingbourn Barracks unweit von Cambridge – wenige Tage nachdem die britischen Truppen Port Stanley von den Argentiniern zurückerobert und damit den Falklandkrieg beendet hatten. Ich war sechzehneinhalb, und das war der Auftakt zu einer 25-jährigen Militärlaufbahn, die mich kreuz und quer um den Globus und schließlich zum Londoner Tower und zu meinen Freunden, den Raben, führte.

Ich hatte und habe das große Glück, zunächst als Soldat und heute als Yeoman Warder tätig sein zu dürfen. Als Soldat erlebte ich, wozu Menschen fähig sind, sowohl im Guten wie im Schlechten. Als Rabenmeister habe ich privilegierten Einblick in das Leben und Verhalten von Tieren, die zu den bemerkenswertesten Lebewesen der Erde gehören. Die Raben haben mich vor allem gelehrt, dass sie uns Menschen verblüffend ähnlich sind: Sie sind vielseitige, anpassungsfähige Allesfresser, sie können sehr grausam, aber auch sehr warmherzig sein und kommen im Großen und Ganzen gut miteinander aus. Im Umgang mit den Raben habe ich viel über Menschlichkeit erfahren. Ich habe gelernt zuzuhören, zu beobachten und mich zurückzunehmen. Die Raben sind meine Lehrmeister, ich bin ihr Schüler.

 

Es gibt ein Kinderfoto von mir bei einem Schulausflug nach London. Trafalgar Square. Wir waren mit dem Zug von Kent gekommen und blieben nur über Tag. London war für uns ein Erlebnis: die Metropole! Mit Schlaghose und Föhnfrisur – es waren schließlich die Siebzigerjahre – hocke ich auf dem Bild auf Knien da und füttere mit Feuereifer die Tauben. Man sieht, dass ich ganz versunken bin und mich über diese seltsamen Vögel wundere.

Diese Faszination ist bis heute nicht verblasst. Vielleicht springt der Funke beim Lesen ja auch auf Sie über.


[1 Ursprünglich war im mittelalterlichen England ein Yeoman ein Freibauer, der im Gegensatz zu einem Leibeigenen gewisse Rechte und Freiheiten gegenüber dem Grundherrn hatte, aber dem König dennoch Kriegsdienst und Steuerzahlungen leisten musste. Daneben wurden auch ranghohe Diener bei Hof als Yeoman bezeichnet. (Anm. d. Übers.)

Christopher Skaife

Über Christopher Skaife

Biografie

Christopher Skaife diente 24 Jahre lang in der britischen Armee, bevor er zunächst Yeoman Warder (bekannt als Beefeater) und dann, 2005, Ravenmaster im Tower von London wurde. Als solcher hat er die verantwortungsvolle Aufgabe, sich um die legendären Raben zu kümmern,...

Pressestimmen
The Guardian

»Skaife ist ein geborener Geschichtenerzähler, er schreibt mit Warmherzigkeit und teilt mit uns faszinierende Einblicke in die Welt dieser kraftvollen, unberechenbaren und hochintelligenten Vögel. […] Ein wunderbar persönliches Buch.«

Margaret Atwood

„Das ist entzückend! Das Leben mit den sagenumwobenen Raben im Tower of London! Es steckt voller verrückter Überraschungen.“

Publishers Weekly

»Lebendig und witzig […] Skaife mischt faszinierende Informationen mit skurrilen Details, ebenso unterhaltend wie informativ stellt er klar, warum Raben besser sind als ihr Ruf. Seine Direktheit und entwaffnende Offenheit machen daraus eine vergnügliche Geschichte […].«

Inhaltsangabe
1 Silhouette 
2 Ravenmaster 
3 Die Spielregeln 
4 Appell 
5 Die Tower-Wohn­gemeinschaft 
6 Tower Green 
7 Hundekuchen und Blut 
8 Die Menagerie 
9 Schwarze Vögel  
10 Auf Rabenschwingen 
11 Gesprengte Ketten 
12 Auf der Flucht 
13 Weltbürger 
14 Doppelrolle 
15 Die Story 
16 Bewerbung 
17 Die Rabensprache 
18 Vögel mit Köpfchen 
19 Rabenkunde 
20 Die Legende von den Raben im Tower 
21 Blood Swept Lands and Seas of Red 
22 Drum hat mein Mädchen rabenschwarze ­Augen 
23 Vögel, Bücher, Vogelbücher 
24 Der Tod und der Rabe 
25 Geisterstunde 
26 Schlafenszeit 
27 Ehrwürdige Traditionen 
28 Hüter des Weißen Turms 
29 Hoch droben

Dank
Liste der Rabenmeister seit 1946
Literaturempfehlungen
Textnachweis
Kommentare zum Buch
Ein ungewöhnlicher Reiseführer
Ascora am 13.03.2019

Das Cover: Das Cover zeigt den Rabenmeister Chris Skaifes mit einem „seiner“ Raben vor der Kulisse des Towers of London. Der Klappentext: „…Chris Skaifes Job gibt es nur einmal auf der Welt: Als Ravenmaster im Tower von London ist er verantwortlich für die Raben Ihrer Majestät. Die Legende sagt, das Königreich werde fallen, sobald eins der Tiere die berühmte Festung verlässt. Also kümmert Skaife sich hingebungsvoll: Er füttert die intelligenten Vögel mit blutgetränkten Keksen und beschützt sie vor Füchsen, er spricht mit ihnen und bringt sie abends ins Bett. Über die Jahre hat er ein enges Verhältnis zu den Raben aufgebaut, kennt ihre Charakterzüge genau. Skaife teilt seine Faszination für die klugen und hochsozialen Vögel mit uns Lesern. Er weiht uns ein in die Geschichte und die Geheimnisse des Towers und erzählt die witzigsten Episoden aus dem Leben mit seiner Rabenfamilie...“ Zum Inhalt: Der Rabe oder in diesem Fall der Kolkraben ist wegen seiner enormen Lernfähigkeit, seiner Intelligenz gepaart mit Neugierde und Spieltrieb bekannt. Er ist anpassungsfähig und wenn man dieses Buch liest, auch sehr individuell und eigensinnig. Chris Skaife schildert hier amüsante Anekdoten aus seinem Erfahrungsschatz in einem sehr außergewöhnlichen Beruf und an einem sehr prominenten Standort. Er gestattet dem Leser dabei einen kleinen Einblick hinter die Kulissen des Tower of London, abseits der Touristenpfade und nach der abendlichen Schließung dieses Touristenmagneten. Im Mittelpunkt steht natürlich seine Arbeit mit den Raben. Skaife ist weder Biologe noch Ornithologe, sondern hat sich sein Wissen selbst angeeignet und durch ausprobieren und beobachten gelernt, dass er hier auch von Fehlern und Irrtümern berichtet, macht dieses Buch und seinen Autoren besonders sympathisch und auch amüsant. Selbst wenn man nicht von diesen außergewöhnlichen Vögeln fasziniert ist, bieten diese Einblicke in das Leben der Raben und die Arbeit mit ihnen Unterhaltung und Abwechslung ebenso wie Wissenswertes über den Tower, die Raben und ihre Geschichten. Zum Stil: Ein sehr interessanter und abwechslungsreicher Bericht, über einen ungewöhnlichen Arbeitsalltag – nicht nur für Ornithologen geeignet, sondern für jeden der den Tower besucht hat, oder noch besuchen will. Der Schreibstil ist angenehm flüssig und leicht zu lesen, man bekommt Wissen aus verschiedenen Bereichen auf unterhaltsame Weise vermittelt. Im Anhang des Buches finden sich einige Fotos als Impressionen zu den Raben im Tower sowie weitere Informationen rund um die Rabenmeister. Mein Fazit: Ein äußerst kurzweiliger Bericht über einen ungewöhnlichen Beruf, interessante Vögel und einen geschichtsträchtigen Arbeitsplatz. Ich danke dem Piper Verlag und NetGalley für das Rezensionsexemplar, meine Meinung wurde davon natürlich nicht beeinflusst.

Ein faszinierender Einblick in den Tower
Silke S. am 11.03.2019

Der Londoner Tower ist bekannt. Vor allem für seine Raben und deren Legende, nach der das Königreich fällt, wenn die Raben den Tower verlassen. Damit dies nicht geschieht, gibt es den Ravenmaster. Derzeit trägt Christopher Skaife diesen Titel.      Mit seinem Buch "Der Herr der Raben - Mein Leben als Ravenmaster im Tower of London" nimmt Christopher Skaife den Leser mit in eine eigene Welt. Er läßt uns teilhaben an seinem Leben an diesem besonderen Ort und beschreibt seinen Werdegang von der Schule über das Militär zum Ravenmaster. Dabei verschweigt er seine Schwächen und gemachten Fehler nicht - dies macht ihn sehr sympathisch und menschlich. Er ist auf dem Boden geblieben und bildet sich nichts auf seinen außergewöhnlichen Beruf ein. Christopher Skaife schreibt auf wunderbar leichte und humorvolle Art, so daß man ihm gern folgt und dies vor allem auch gut kann.  Es macht sehr viel Spaß ihn zu begleiten, denn zwei Dinge ist das Buch auf gar keinen Fall: trocken oder langwrilig. Das Buch ist wirklich sehr vielseitig. Man erfährt viel über das Leben im Tower. Durch seine gute Art Dinge und Geschehnisse zu beschreiben, kann man sich lebhaft vorstellen, wie es ist zwischen all den Touristen zu wohnen. Dabei vermittelt Christopher Skaife auch viel geschichtliches Wissen - ganz nebenbei und ohne es zu merken lernt man noch dazu! Wunderbar! Ein kleines Kapitel Spukgeschichten ist natürlich auch dabei. Das Hauptaugenmerk liegt natürlich bei den Raben. Die derzeitigen Bewohner werden kurz und präzise in einem kleinen Lebenslauf vorgestellt, ihre Charaktereigenschaften aufgeführt und die Farbe ihres Ringes erfährt man auch - man kann sie also bei einem Besuch des Towers namentlich benennen. So bekommen auch die Raben eine Persönlichkeit und man fühlt sich ihnen verbunden. Und obwohl Christopher Skaife betont, daß er kein Sachbuch geschrieben hat, lernt man sehr viel über die Ernährung, Charakter und Haltung von Raben. Einen kleinen Ausflug in die Ornithologie inbegriffen. In der Buchmitte befindet sich ein kleiner Bildteil mit wunderschönen Farbfotos, am Ende des Buches eine Liste aller Rabenmeister seit 1946 mit Namen, Dienstgrad, Dienstzeit und der Zeit, die er für die Raben verantwortlich war.     Mich hat dieses Buch fasziniert und gefesselt. Ich kann es allen Lesern empfehlen, die sich für die Geschichte des Towers, die Raben und für ein interessantes Leben interessieren.  

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