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Beautiful DisasterBeautiful Disaster

Beautiful Disaster

Roman

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Beautiful Disaster — Inhalt

Mitreißend, emotional, aufwühlend, sexy – eine Liebesgeschichte mit Suchtpotential

Als sie Travis begegnet, ist nichts mehr wie zuvor. Abby fühlt sich unwiderstehlich von ihm angezogen, obwohl er alles ist, was sie nicht will: ein stadtbekannter Womanizer, arrogant, unverschämt – aber leider auch unverschämt sexy. Abby lässt sich auf eine Wette mit ihm ein und gerät in einen Strudel aus Zuneigung und Zurückweisung, Hingabe und Leidenschaft, der beide bis an ihre Grenzen treibt …

€ 9,99 [D], € 10,30 [A]
Erschienen am 16.04.2013
Übersetzt von: Henriette Zeltner
464 Seiten, Broschur
EAN 978-3-492-30334-7
€ 8,99 [D], € 8,99 [A]
Erschienen am 16.04.2013
Übersetzt von: Henriette Zeltner
464 Seiten, WMEPUB
EAN 978-3-492-96240-7

Leseprobe zu »Beautiful Disaster«

1. KAPITEL

Rotes Tuch

Alles in dem Raum schrie mir entgegen, dass ich dort nicht hingehörte. Die Stufen bröckelten ab, die Leute standen Schulter an Schulter, es stank nach einer Mischung aus Schweiß, Blut und Schimmel. Die Stimmen verschwammen, während mit wedelnden Armen pausenlos Zahlen und Namen durcheinandergerufen wurden. Geld wechselte den Besitzer, und man versuchte, sich mit Gesten zu verständigen. Ich schob mich durch die Menge, meiner besten Freundin dicht auf den Fersen.

» Lass dein Geld im Portemonnaie, Abby ! «, rief America mir zu. Ihr [...]

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1. KAPITEL

Rotes Tuch

Alles in dem Raum schrie mir entgegen, dass ich dort nicht hingehörte. Die Stufen bröckelten ab, die Leute standen Schulter an Schulter, es stank nach einer Mischung aus Schweiß, Blut und Schimmel. Die Stimmen verschwammen, während mit wedelnden Armen pausenlos Zahlen und Namen durcheinandergerufen wurden. Geld wechselte den Besitzer, und man versuchte, sich mit Gesten zu verständigen. Ich schob mich durch die Menge, meiner besten Freundin dicht auf den Fersen.

» Lass dein Geld im Portemonnaie, Abby ! «, rief America mir zu. Ihr breites Lächeln strahlte selbst in dem schummrigen Licht.

» Zusammenbleiben ! Das wird noch schlimmer, wenn es erst losgeht ! «, schrie Shepley über den Lärm hinweg. America griff nach seiner Hand und dann nach meiner, und so ließen wir uns von ihm durch die Menschenmasse lotsen.

Das schrille Geräusch eines Megafons gellte durch die verrauchte Luft. Ich erschrak, zuckte zusammen und hielt nach der Lärmquelle Ausschau. Ein Mann war auf einen Holzstuhl gestiegen, in einer Hand ein Bündel Geldscheine, in der anderen das Megafon. Er hielt das Plastik dicht an seine Lippen.

» Willkommen zum Blutbad ! Falls du auf der Suche nach der Einführungsvorlesung Betriebswirtschaft bist … dann bist du hier verdammt falsch, mein Freund ! Wenn du aber den Circle suchst, dann ist das hier dein Mekka ! Mein Name ist Adam. Ich mache die Regeln und rufe den Beginn des Kampfes aus. Das Wetten hat ein Ende, sobald die Kontrahenten am Boden sind. Kein Berühren der Kämpfer, keine Hilfen, kein Ändern der Wetten mehr und kein Eingreifen in den Ring. Sollte einer diese Regeln brechen, prügeln wir ihn windelweich und werfen ihn hochkant und ohne sein Geld raus ! Das gilt auch für euch, Ladys ! Also verlasst euch nicht auf eure Schlampen, um das System auszutricksen, Jungs ! «

Shepley schüttelte den Kopf. » Mein Gott, Adam ! «, brüllte er über den Lärm hinweg dem Moderator zu. Er war mit der Wortwahl seines Freundes sichtlich unzufrieden.

Mir hämmerte das Herz in der Brust. Mit meiner pinkfarbenen Kaschmirstrickjacke und den Perlenohrringen fühlte ich mich in etwa so deplatziert wie eine Grundschullehrerin bei der Landung der US-Truppen in der Normandie. Ich hatte America zwar versprochen, mit allem zurechtzukommen, was uns widerfahren mochte, aber auch an Ground Zero hatte ich ihren Arm, der so dünn war wie ein Zahnstocher, mit beiden Händen umklammert. Sie würde mich sicher nicht absichtlich in Gefahr bringen, aber in diesem Keller mit etwa fünfzig betrunkenen Collegestudenten, die auf Blut und Wettgewinne aus waren, fehlte mir ein bisschen die Zuversicht, dass wir unbeschadet davonkommen würden.

Nachdem America Shepley bei einer Einführungsveranstaltung für Studienanfänger kennengelernt hatte, begleitete sie ihn oft zu den Kämpfen, die in unterschiedlichen Kellern der Eastern University ausgetragen wurden. Jedes Event fand an einem anderen Ort statt und wurde bis eine Stunde vor Beginn geheim gehalten.

Weil ich mich ansonsten in deutlich harmloseren Kreisen bewegte, staunte ich nicht schlecht, als ich von dieser Unterwelt an der Eastern erfuhr. Shepley hatte davon schon vor seiner Immatrikulation gewusst. Sein Zimmergenosse und Cousin Travis hatte seinen ersten Kampf vor sieben Monaten absolviert. Obwohl er noch Studienanfänger war, hieß es über ihn, er sei der tödlichste Gegner, den Adam in den drei Jahren seit Gründung des Circle je erlebt habe. Mit Beginn seines zweiten Studienjahrs galt Travis als unschlagbar. Aus den Gewinnen bestritten er und Shepley locker ihre Miete und die Nebenkosten.

Adam hob das Megafon wieder an seine Lippen, und das Geschrei und Gerangel wurden noch heftiger.

» Heute Abend begrüßen wir einen neuen Herausforderer ! Den Star der Ringermannschaft der Eastern, ­Marek Young ! «

Jubel brandete auf, dann teilte sich die Menge wie das Rote Meer, als Marek eintrat. Eine kreisförmige Fläche wurde frei gemacht, dann pfiffen und johlten alle und riefen dem Herausforderer Scherze zu. Der hüpfte auf und ab, ließ den Kopf kreisen und machte ein ernstes, konzentriertes Gesicht. Die Menge wurde leise, bis nur noch ein tiefes Brummen zu hören war, und meine Hände schossen an meine Ohren, als aus riesigen Lautsprechern an der anderen Seite des Kellers plötzlich ­Musik aus großen Boxen schallte.

» Unser nächster Fighter braucht keine Vorstellung, aber weil ich mich so vor ihm fürchte, dass ich mir fast in die Hose scheiße, soll er trotzdem eine bekommen ! Erzittert, Jungs, lasst die Höschen fallen, Mädels ! Ich präsentiere euch: Travis › Mad Dog ‹ Maddox ! «

Der Geräuschpegel explodierte förmlich, als Travis im Türrahmen auf der anderen Seite des Raumes auftauchte. Er trat mit nacktem Oberkörper, aber entspannt und ungerührt ein. Dann schlenderte er in die Mitte des Rings wie jemand, der bloß an seinem alltäglichen Arbeitsplatz auftaucht. Sehnen und Muskeln zeichneten sich unter seiner tätowierten Haut ab, als er mit seinen Fäusten gegen Mareks Knöchel stieß. Er beugte sich vor, flüsterte Marek etwas ins Ohr, woraufhin der Ringer Mühe hatte, seine undurchdringliche Miene beizubehalten. Marek stand unmittelbar vor Travis, und die beiden starrten sich direkt in die Augen. Mareks Gesichtsausdruck war mörderisch, während Travis leicht amüsiert wirkte.

Dann traten die Jungs jeweils ein paar Schritte zurück, und Adam gab durch sein Megafon das Startsignal. ­Marek nahm eine defensive Haltung ein, Travis griff an. Ich stand auf den Zehenspitzen, als man mir plötzlich die Sicht versperrte. Ich beugte mich von einer Seite zur anderen, schob mich näher heran und schlüpfte durch die schreiende Menge. Ellbogen trafen meine Rippen, und Schultern stießen mich an. Ich wurde herumgeschubst wie eine Kugel in einem Flipper. Endlich konnte ich zumindest wieder die Hinterköpfe der Kontrahenten sehen und schob mich noch weiter vorwärts.

Als ich schließlich die vorderste Reihe erreicht hatte, packte Marek Travis gerade mit seinen dicken Armen und versuchte, ihn zu Boden zu werfen. In dieser Abwärtsbewegung rammte ihm Travis sein Knie ins Gesicht. Bevor Marek sich von dem Treffer erholen konnte, stürzte Travis sich auf ihn und ließ seine Fäuste wieder und wieder auf Mareks blutiges Gesicht niedergehen.

Fünf Finger krallten sich in meinen Arm, und ich sprang entsetzt zurück.

» Was zum Teufel machst du da, Abby ? «, fuhr Shepley mich an.

» Ich konnte von da hinten nichts sehen «, rief ich ihm zu.

Ich drehte mich gerade rechtzeitig wieder nach vorn, um zu sehen, wie Marek einen anständigen Treffer landete. Travis taumelte, und einen Moment lang glaubte ich, er habe einen weiteren Schlag einstecken müssen, doch er drehte sich einmal um sich selbst und rammte seinen Ellbogen mit voller Wucht gegen Mareks Nase. Blut spritzte mir ins Gesicht und über meine Jacke. ­Marek fiel mit einem dumpfen Geräusch auf den Betonboden, und einen kurzen Moment lang herrschte absolute Stille.

Dann warf Adam einen viereckigen roten Stofffetzen auf Mareks schlaffen Körper, und die Menge explodierte. Bargeld wurde herumgereicht, und es gab zufriedene wie auch frustrierte Gesichter.

Ich wurde von der sich bewegenden Menge hin und her gestoßen. Von irgendwo weit hinten rief America meinen Namen, aber ich war von den roten Spuren, die mir von der Brust bis zur Taille reichten, wie hypnotisiert.

Ein Paar schwerer schwarzer Stiefel trat vor mich und lenkte meine Aufmerksamkeit Richtung Boden. Dann wanderte mein Blick an ihnen hinauf. Blutbefleckte Jeans, deutlich herausgearbeitete Bauchmuskeln, eine nackte, tätowierte, schweißüberströmte Brust und schließlich ein Paar warmer, brauner Augen. Ich bekam einen Stoß in den Rücken, und Travis fing mich auf.

» Hey ! Haltet mal ein bisschen Abstand von ihr ! « Travis runzelte die Stirn und stieß alle in meiner Nähe zurück. Seine finstere Miene wurde zu einem Lächeln, als er auf meine Jacke schaute. Dann tupfte er mein Gesicht mit einem Handtuch ab. » Tut mir leid, mein Täubchen. «

Adam tätschelte Travis den Hinterkopf. » Komm schon, Mad Dog ! Auf dich wartet ne Menge Kohle ! «

Travis ließ meinen Blick nicht los. » Verdammt schade um die schöne Jacke. Die steht dir. « Im nächsten Moment war er von Fans umringt und verschwand so, wie er gekommen war.

» Was hast du dir bloß dabei gedacht, Dummerchen ? «, schimpfte America und zog an meinem Arm.

» Ich bin doch gekommen, um mir einen Kampf anzusehen, oder nicht ? «, sagte ich grinsend.

» Du dürftest nicht mal hier sein, Abby «, tadelte mich Shepley.

» America aber auch nicht «, entgegnete ich.

» Sie versucht aber wenigstens nicht, in den Ring zu springen ! « Er machte ein finsteres Gesicht. » Lasst uns abhauen. «

America lächelte mir zu und wischte über mein Gesicht. » Du bist so eine Nervensäge, Abby. Aber meine Güte, ich liebe dich ! « Sie legte einen Arm um meinen Hals, und so traten wir zusammen hinaus in die dunkle Nacht.

America begleitete mich noch auf mein Zimmer im Studentenwohnheim und grinste meine Zimmergenossin Kara an. Ich schlüpfte sofort aus der blutigen Jacke und warf sie in den Wäschekorb.

» Du lieber Himmel. Wo wart ihr denn ? «, fragte Kara von ihrem Bett aus.

Ich warf einen Blick zu America, die mit den Achseln zuckte. » Nasenbluten. Hast du noch nie eine von Abbys berühmten Nasenblutattacken erlebt ? «

Kara setzte ihre Brille auf und schüttelte den Kopf.

» Ach, das kommt schon noch. « Sie zwinkerte mir zu und schloss dann die Tür hinter sich. Weniger als eine Minute später ertönte mein Handy. Wie immer hatte America mir, schon Sekunden nachdem wir uns getrennt hatten, eine SMS geschickt.

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Ich schielte zu Kara, die mich ansah, als könne es jeden Moment aus meiner Nase zu sprudeln beginnen.

» Sie hat nur gescherzt «, sagte ich.

Kara nickte vage und wandte sich wieder den Büchern zu, die auf ihrem Bett ausgebreitet lagen.

» Ich geh wohl besser mal duschen «, beschloss ich und griff mir ein Handtuch und meinen Kulturbeutel.

» Und ich werde die Medien informieren «, erwiderte Kara trocken, ohne den Kopf zu heben.

Am nächsten Tag stießen Shepley und America beim Mittagessen zu mir. Ich hatte vorgehabt, allein zu sitzen, aber während immer mehr Studenten in die Cafeteria strömten, füllten sich die Plätze um mich herum mit Shepleys Kumpeln aus der Fraternity, seiner Studentenverbindung, oder dem Footballteam. Einige von ihnen waren auch bei dem Kampf dabei gewesen, aber niemand erwähnte mein Erlebnis am Ring.

» Shep «, rief jemand im Vorübergehen.

Shepley nickte, und America und ich drehten uns beide zu Travis um, der sich in diesem Moment an den Tisch setzte. Ihm folgten zwei üppige, wasserstoffgebleichte Blondinen, die T-Shirts mit dem Emblem der Sigma Kappa Sorority trugen. Eine setzte sich auf Travis’ Schoß, die andere ließ sich neben ihm nieder und fummelte an seinem Shirt herum.

» Ich glaube, mir ist gerade ein bisschen was hochgekommen «, murmelte America.

Die Blondine auf Travis’ Schoß fuhr zu America herum: » Das hab ich gehört, du Schlampe. «

America griff nach ihrem Brötchen und warf es über den Tisch, wobei sie das Gesicht des Mädchens nur knapp verfehlte. Bevor die noch ein Wort sagen konnte, zog Travis seine Knie auseinander und ließ sie auf den Boden plumpsen.

» Autsch ! «, quiekte sie und schaute zu Travis hoch.

» America ist eine Freundin von mir. Da musst du dir wohl einen anderen Schoß suchen, Lexie. «

» Travis «, jammerte sie und rappelte sich hoch.

Doch Travis richtete seine Aufmerksamkeit danach ausschließlich auf seinen Teller und ignorierte sie. Die Blondine sah ihre Schwester an, schnaubte, und dann zogen die beiden Hand in Hand ab.

Travis zwinkerte America zu und schob sich, als wäre nichts gewesen, den nächsten Bissen in den Mund. Da bemerkte ich den kleinen Riss über seiner Augenbraue. Er wechselte noch einen Blick mit Shepley und begann anschließend eine Unterhaltung mit einem der Footballspieler, der ihm gegenübersaß.

Die Reihen lichteten sich bereits wieder, aber America, Shepley und ich blieben noch sitzen, um Pläne für das Wochenende zu schmieden. Travis stand auf, wohl um auch zu gehen, blieb dann aber an unserem Ende des Tisches noch mal stehen.

» Ja ? «, fragte Shepley laut und hielt eine Hand um seine Ohrmuschel.

Ich versuchte, ihn so lange wie möglich zu ignorieren, doch als ich aufsah, starrte Travis mich an.

» Du kennst sie, Trav. Americas beste Freundin. Sie ist gestern Abend mit uns mitgekommen «, sagte Shepley.

Travis schenkte mir sein vermutlich charmantestes Lächeln. Er strahlte Sex und Rebellion aus mit seinen widerspenstigen braunen Haaren und den tätowierten Unterarmen. Ich verdrehte bei diesem Versuch, mich zu ködern, nur die Augen.

» Seit wann hast du eine beste Freundin, Mare ? «, fragte Travis.

» Seit meinem ersten Jahr auf der Highschool «, antwortete sie und presste die Lippen zusammen, während sie mich angrinste. » Schon vergessen, Travis ? Du hast ihre Jacke ruiniert. «

Travis grinste ebenfalls. » Ich ruiniere eine Menge Jacken. «

» Widerlich «, murmelte ich.

Travis drehte schnell den Stuhl neben mir mit der Lehne nach vorn und verschränkte seine Arme darauf. » Dann bist du das Täubchen, was ? «

» Nein «, giftete ich. » Ich habe einen Namen. «

Das schien ihn zu amüsieren, was mich noch wütender machte. » Also ? Welchen denn ? «, fragte er.

Ich nahm einen Bissen von der letzten Apfelspalte auf meinem Teller und ignorierte ihn.

» Na, dann eben Täubchen «, sagte er achselzuckend.

Ich warf America einen Blick zu und wandte mich an Travis: » Ich versuche hier zu essen. «

Travis schien die Herausforderung anzunehmen. » Ich heiße Travis. Travis Maddox. «

Ich verdrehte die Augen. » Ich weiß, wer du bist. «

» Ach ja ? «, bemerkte Travis.

» Bild dir darauf nicht zu viel ein. Dein Name wäre auch schwer zu überhören gewesen, als fünfzig Betrunkene ihn grölten. «

Travis richtete sich ein bisschen größer auf. » Das passiert mir öfter. « Ich rollte erneut mit den Augen, und Travis kicherte. » Hast du Zuckungen ? «

» Habe ich was ? «

» Zuckungen. Deine Augen verdrehen sich dauernd so komisch. « Er lachte wieder, während ich ihn anfunkelte. » Tolle Augen übrigens «, sagte er und näherte sich bis auf wenige Zentimeter meinem Gesicht. » Was für eine Farbe ist das eigentlich ? Grau ? «

Ich schaute wieder auf meinen Teller und ließ lange Strähnen meines karamellfarbenen Haars wie einen Vorhang zwischen uns fallen. Mir gefiel nicht, wie ich mich fühlte, wenn er mir so nahe kam. Ich wollte nicht zu den Scharen von Mädchen an der Eastern gehören, die in seiner Gegenwart erröteten. Ich wollte, dass er überhaupt keine Wirkung auf mich hatte.

» Denk nicht mal dran, Travis. Sie ist wie eine Schwester für mich «, warnte America ihn.

» Baby «, sagte Shepley, » du hättest es ihm nicht verbieten sollen. Jetzt wird es ihm keine Ruhe lassen. «

» Du bist nicht ihr Typ «, legte sie nach.

Travis tat gekränkt. » Ich bin der Typ jeder Frau ! «

Ich schielte zu ihm hin und lächelte.

» Ah ! Ein Lächeln ! Dann bin ich wohl doch kein elender Bastard. « Er zwinkerte mir zu. » Es war nett, dich kennenzulernen, Täubchen. « Damit ging er um den Tisch herum und beugte sich zu Americas Ohr hinunter.

Shepley warf eines seiner Pommes frites nach seinem Cousin. » Nimm deine Zunge aus dem Ohr meiner Süßen, Trav ! «

» Netzwerken ! Ich bin nur beim Netzwerken ! « Travis wich mit unschuldig erhobenen Händen zurück.

Ein paar andere Mädchen waren ihm sofort auf den Fersen. Kichernd fuhren sie sich mit den Fingern durch die Haare, um seine Aufmerksamkeit zu erregen. Als er ihnen die Tür aufhielt, quietschten sie vor Begeisterung.

America lachte. » O nein. Jetzt bist du echt in Schwierigkeiten, Abby. «

» Was hat er denn gesagt ? «, fragte ich argwöhnisch.

» Er möchte, dass du sie mit in die Wohnung bringst, oder ? «, fragte Shepley, woraufhin America nickte und er den Kopf schüttelte. » Du bist ein kluges Kind, Abby. Ich rate dir schon jetzt, nicht auf seinen Scheiß reinzufallen, denn wenn du dann am Ende sauer auf ihn bist, kannst du nicht mir und America die Schuld daran geben, okay ? «

Ich lächelte. » Ich werde nicht drauf reinfallen, Shep. Oder sehe ich für dich aus wie einer dieser Barbie-Zwillinge ? «

» Sie wird nicht drauf reinfallen «, versicherte America ihm und legte eine Hand auf seinen Arm.

» Das wäre nicht mein erstes Rodeo, Mare. Weißt du, wie oft er mir schon die Tour vermasselt hat, weil er auf einen One-Night-Stand mit der besten Freundin scharf war ? Denn dann ist es plötzlich ein Interessenkonflikt, mich zu daten, weil das ja Verbrüderung mit dem Feind wäre ! Ich sag’s dir noch mal, Abby «, er sah mich durchdringend an, » erzähl Mare dann bloß nicht, sie darf mich nicht treffen, weil du auf Travs Tour reingefallen bist. Betrachte dich also als gewarnt. «

» Nicht nötig, aber trotzdem danke «, sagte ich. Ich versuchte, Shepley mit einem Lächeln zu beruhigen, aber sein Pessimismus rührte schließlich von jahrelanger Mitleidenschaft durch Travis’ Eskapaden.

America ging winkend mit Shepley davon, während ich mich auf den Weg zu meinen Nachmittagskursen machte. Ich blinzelte in die grelle Sonne und packte meine Rucksackträger fester. Die Eastern University war genau das, was ich mir erhofft hatte, von den kleineren Unterrichtsräumen bis hin zu den fremden Gesichtern. Für mich war es ein Neubeginn. Endlich konnte ich mich wieder an einem Ort bewegen, an dem nicht Leute, die etwas über meine Vergangenheit wussten oder auch nur vermeintlich wussten, hinter meinem Rücken flüsterten. Ich war so unauffällig wie jeder naive, übereifrige Studienanfänger auf dem Weg zu seinen Kursen. Kein Anstarren, keine Gerüchte, kein Mitleid, keine Verurteilung. Nur die Illusion dessen, was ich für die anderen darstellen wollte: die in Kaschmir gekleidete, nüchterne Abby Abernathy.

Ich stellte meinen Rucksack auf den Boden und ließ mich auf einen Stuhl fallen. Dann beugte ich mich hinunter, um meinen Laptop herauszufischen. Als ich mich wieder aufrichtete, um ihn auf den Tisch zu stellen, rutschte Travis gerade auf den Platz neben mir.

» Gut. Du kannst für mich mitschreiben. « Er kaute auf einem Stift und lächelte zweifellos sein charmantestes Lächeln.

Ich bedachte ihn mit einem verächtlichen Blick. » Du gehst noch nicht mal in diesen Kurs. «

» Ich will verdammt sein, wenn ich’s nicht tue. Normalerweise sitze ich aber da drüben. « Er deutete mit dem Kopf auf die hinterste Reihe. Eine kleine Gruppe von Mädchen starrte mich an, und ich bemerkte einen leeren Stuhl in ihrer Mitte.

» Ich werde sicher nicht für dich mitschreiben «, stellte ich klar, während ich meinen Computer hochfuhr.

Travis beugte sich so nah zu mir herüber, dass ich seinen Atem an meiner Wange spürte. » Entschuldige … Sag mal, hab ich dich mit irgendwas beleidigt ? «

Ich seufzte.

» Und was ist dann dein Problem ? «

Ich antwortete mit gesenkter Stimme: » Ich werde nicht mit dir schlafen. Also solltest du besser gleich aufgeben. «

Langsam breitete sich ein Grinsen auf seinem Gesicht aus, bevor er antwortete. » Ich hab dich gar nicht gefragt, ob du mit mir schlafen willst. « Sein Blick wanderte gedankenverloren Richtung Decke. » Oder hab ich das ? «

» Ich bin nicht eine der Barbie-Zwillinge und auch keine von deinen kleinen Groupies da drüben. « Ich warf einen Blick auf die Mädels hinter uns. » Mich beeindrucken weder deine Tätowierungen noch dein jungenhafter Charme oder deine gespielte Gleichgültigkeit. Also kannst du mit den Mätzchen aufhören, okay ? «

» Okay, Täubchen. « Er schien ärgerlicherweise immun gegen meine Grobheiten. » Warum kommst du heute Abend nicht zusammen mit America vorbei ? « Ich schnaubte verächtlich, aber er beugte sich noch weiter herüber. » Ich versuche gar nicht, dich flachzulegen. Nur ein bisschen zusammen abhängen. «

» Mich flachlegen ? Ich frage mich, wie du es mit diesem Vokabular überhaupt schaffst, jemals jemanden ins Bett zu kriegen ? «

Travis brach in Gelächter aus. » Schau doch einfach vorbei. Ich werde nicht mal mit dir flirten, großes Ehrenwort. «

» Ich werd drüber nachdenken. «

Professor Chaney kam hereingeschlendert, und Travis richtete seine Aufmerksamkeit nach vorn. Auf seinem Gesicht blieb jedoch ein Lächeln, das das Grübchen in seiner Wange verstärkte. Je mehr er lächelte, desto mehr wünschte ich mir, ihn zu hassen. Doch genau dieser Ausdruck machte mir das Hassen unmöglich.

» Wer kann mir sagen, welcher Präsident eine Ehefrau hatte, die schielte und auch sonst ziemlich hässlich war ? «, fragte Chaney.

» Sieh zu, dass du das mitschreibst «, flüsterte Travis. » Das werde ich mal für meine Vorstellungsgespräche brauchen. «

» Pschscht «, machte ich und tippte jede Silbe von Chaney mit.

Travis grinste und lehnte sich entspannt zurück. Im Verlauf der Stunde gähnte er entweder oder lehnte sich an meinen Arm, um auf meinen Bildschirm zu schauen. Ich gab mir größte Mühe, ihn zu ignorieren, aber seine Nähe und die aus seinem Arm hervortretenden Muskeln erschwerten mir das. Bis Chaney uns entließ, zupfte er schließlich noch an dem schwarzen Lederband, das er um sein Handgelenk trug.

Ich sah zu, dass ich zur Tür hinauskam, und eilte den Flur hinunter. Gerade als ich mich in Sicherheit wähnte, tauchte Travis Maddox neben mir auf.

» Hast du es dir überlegt ? «, fragte er und setzte seine Sonnenbrille auf.

Eine zierliche Brünette trat uns in den Weg, mit großen, hoffnungsvollen Augen. » Hey, Travis «, zwitscherte sie, während sie mit ihrem Haar spielte.

Ich blieb stehen, irritiert von ihrem honigsüßen Ton, und machte dann einen Bogen um sie. Ich hatte sie im Gemeinschaftsbereich des Mädchenwohnheims, Morgan Hall, durchaus schon normal sprechen gehört. Da hatte sie sehr viel reifer geklungen, und ich fragte mich, weshalb sie wohl glaubte, diese Kleinkinderstimme würde bei Travis ankommen. Sie plapperte noch ein paar Sätze in dieser höheren Oktave, dann war er wieder neben mir.

Er holte ein Feuerzeug aus seiner Tasche, zündete sich eine Zigarette an und stieß eine dicke Rauchwolke aus. » Wo war ich stehen geblieben ? Ach ja … du hast überlegt. «

Ich schnitt eine Grimasse. » Wovon redest du da ? «

» Hast du dir überlegt, ob du vorbeikommst ? «

» Wenn ich jetzt Ja sage, hörst du dann auf, mich zu verfolgen ? «

Er dachte kurz über dieses Angebot nach und nickte dann. » Ja. «

» Dann komme ich vorbei. «

» Wann ? «

Ich seufzte. » Heute Abend. Ich werde heute Abend vorbeikommen. «

Travis lächelte und blieb abrupt stehen. » Schön. Dann sehen wir uns später, Täubchen «, rief er mir nach.

Als ich um die Ecke bog, sah ich America mit Finch vor dem Wohnheim stehen. Wir drei hatten bei der Orientierungsveranstaltung für Studienanfänger zufällig am selben Tisch gesessen, und ich hatte schon damals gewusst, er würde das willkommene dritte Rädchen an unserer wohlgeölten Maschine werden. Er war nicht besonders groß, aber immer noch viel größer als ich mit meinen eins dreiundsechzig. Seine kugelrunden Augen bildeten einen interessanten Kontrast zu seinem länglichen, schmalen Gesicht, und sein wasserstoffblondes Haar war vorn meistens hochgegelt.

» Travis Maddox ? Mein Gott, Abby, seit wann fischst du denn in so gefährlichen Gewässern ? «, sagte Finch mit missbilligendem Blick.

America zog den Kaugummi aus ihrem Mund zu einer langen Schnur. » Du machst es nur schlimmer, wenn du ihn abblitzen lässt. Das ist er nicht gewohnt. «

» Hast du eine bessere Idee ? Soll ich vielleicht gleich mit ihm ins Bett steigen ? «

America zuckte mit den Achseln. » Das würde zumindest Zeit sparen. «

» Ich habe zugesagt, heute Abend vorbeizukommen. «

Finch und America tauschten einen Blick.

» Was denn ? Er hat versprochen aufzuhören, mich zu nerven, wenn ich Ja sage. Du gehst heute Abend doch auch hin, oder ? «

» Äh, ja schon «, sagte America. » Und du willst wirklich mit ? «

Ich grinste und ging an ihnen vorbei zu den Wohnheimzimmern. Dabei fragte ich mich, ob Travis sein Versprechen halten und nicht mit mir flirten würde. Er war ja nicht so wahnsinnig schwer zu durchschauen; entweder betrachtete er mich als Herausforderung oder als unattraktiv genug, um zu einer guten Freundin zu taugen. Ich war mir nicht sicher, worüber ich mich mehr ärgern sollte.

Vier Stunden später klopfte America an meine Tür, um mich zu Shepley und Travis mitzunehmen. Sie nahm kein Blatt vor den Mund, als ich auf den Flur trat.

» Igitt, Abby, du siehst aus wie eine Pennerin ! «

» Gut «, antwortete ich und grinste. Meine Haare hatte ich zu einem lockeren Dutt zusammengebunden. Ich war komplett abgeschminkt und trug statt meiner Kontaktlinsen eine rechteckige, schwarze Brille. In einem schäbigen T-Shirt, Jogginghose und Flip-Flops schlurfte ich an ihr vorbei. Schon vor ein paar Stunden war ich zu dem Schluss gekommen, dass unattraktiv der beste Plan war. Idealerweise würde das Travis sofort abturnen, sodass er mit seinen lächerlichen Annäherungsversuchen aufhörte. Und falls er nur auf der Suche nach einem weiblichen Kumpel war, wollte ich zu schluderig rüberkommen, als dass er sich mit mir sehen lassen würde.

America ließ das Fenster ihres Wagens herunter und spuckte einen Kaugummi hinaus. » Das ist so offensichtlich. Warum hast du dich nicht auch noch in Hundescheiße gewälzt, um dein Erscheinungsbild perfekt zu machen ? «

» Ich will hier halt überhaupt niemanden beeindrucken «, sagte ich.

» Wie man sieht. «

Wir stellten uns auf den Parkplatz von Shepleys Wohnanlage, und ich folgte America die Treppen hinauf. Shepley machte uns die Tür auf und lachte, als ich eintrat. » Was ist denn mit dir passiert ? «

» Sie versucht, unbeeindruckend zu wirken «, erklärte America.

Sie folgte Shepley in sein Zimmer. Die Tür schloss sich, und ich blieb allein zurück, mit dem Gefühl, fehl am Platz zu sein. Also setzte ich mich in den Sessel, der am nächsten stand, und streifte die Flip-Flops von meinen Füßen.

Die Wohnung war ästhetisch ansprechender als eine typische Junggesellenbude. An den Wänden hingen zwar erwartungsgemäß Poster halb nackter Frauen sowie geklaute Straßenschilder, aber es war sauber, die Möbel wirkten neu, und es roch bemerkenswerterweise nicht nach schalem Bier und dreckiger Wäsche.

» Das wurde ja auch Zeit, dass du aufkreuzt «, sagte Travis und ließ sich auf die Couch fallen.

Ich grinste und schob meine Brille hoch, während ich darauf wartete, dass mein Anblick ihn abstieß. » America musste ein Paper fertig machen. «

» Apropos Paper, hast du das für Geschichte schon gemacht ? «

Er würdigte meine strubbelige Frisur keines Blickes, und ich runzelte verärgert die Stirn. » Du etwa ? «

» Ich hab’s heut Nachmittag fertig geschrieben. «

» Das brauchen wir doch erst bis nächsten Mittwoch «, sagte ich erstaunt.

» Ich hab’s einfach hingehauen. So schwer ist ein zweiseitiger Aufsatz über Grant ja wohl nicht, oder ? «

» Ich schätze, ich neige dazu, Sachen auf die lange Bank zu schieben. « Ich zuckte mit den Schultern. » Wahrscheinlich fang ich vor dem Wochenende gar nicht damit an. «

» Also, falls du Hilfe brauchst, sag Bescheid. «

Ich wartete, dass er lachte oder mir sonst wie zu verstehen gab, dass er scherzte, aber sein Gesicht blieb ganz ernst. Ich hob eine Augenbraue. » Du willst mir bei meinem Paper helfen ? «

» Ich stehe in dem Kurs auf A. « Er wirkte von meinem Unglauben etwas gekränkt.

» Er steht in allen seinen Kursen auf A. Weil er ein verdammtes Genie ist. Ich hasse ihn «, bemerkte Shepley, der gerade mit America an der Hand ins Wohnzimmer zurückkam.

Ich musterte Travis zweifelnd, und er hob die Hände. » Was denn ? Du glaubst wohl nicht, dass ein Typ mit Tattoos, der sich für Geld prügelt, gute Noten schreiben kann ? Aber ich gehe nicht auf die Uni, weil ich nichts Besseres zu tun habe. «

» Warum schlägst du dich dann überhaupt ? Warum hast du dich nicht um ein Stipendium beworben ? «, fragte ich.

» Hab ich. Ich hab die Hälfte meiner Studiengebühren bewilligt bekommen. Aber da wären noch die Bücher, der Lebensunterhalt und natürlich die andere Hälfte. Ich mein’s ernst, Täubchen. Falls du Hilfe brauchst, frag mich einfach. «

» Ich brauche deine Hilfe nicht. Ich kann meine Papers selbst schreiben. « Dabei hätte ich es gern belassen. Überhaupt hätte ich die Finger von dem ganzen Themenkomplex lassen sollen, aber diese neue Seite an ihm hatte meine Neugier geweckt. » Und du findest nichts anderes ? Irgendwas – wie soll ich sagen ? – weniger Sadistisches ? «

Travis zuckte mit den Achseln. » Das ist eine gute Möglichkeit, Kohle zu machen. Wenn ich in der Mall jobben würde, käme nicht so viel dabei rum. «

» Ich würde es nicht als gut bezeichnen, wenn dir dabei in die Fresse gehauen wird. «

» Wie ? Machst du dir etwa Sorgen um mich ? « Er zwinkerte mir zu. Ich schnitt eine Grimasse, und er kicherte. » So oft erwischt es mich nicht. Wenn sie ausholen, weiche ich aus. Das ist nicht besonders schwierig. «

Ich lachte kurz auf. » Das klingt ja, als wäre da außer dir noch keiner draufgekommen. «

» Wenn ich einen Treffer lande, stecken sie ihn ein und versuchen, es mir heimzuzahlen. So gewinnt man eben keinen Kampf. «

Ich verdrehte die Augen. » Wer bist du, Karate Kid ? Wo hast du das überhaupt gelernt ? «

Shepley und America tauschten einen Blick und richteten ihre Augen dann zu Boden. Rasch war mir klar, dass ich wohl etwas Falsches gesagt hatte.

Doch Travis schien es nichts auszumachen. » Ich hatte einen jähzornigen Vater mit einem Alkoholproblem und vier ältere Brüder mit dem Arschlochgen. «

» Oh. « Meine Ohren glühten.

» Das braucht dir doch nicht peinlich sein, Täubchen. Dad hat mit dem Trinken aufgehört, die Brüder sind erwachsen und friedlich geworden. «

» Ist mir auch nicht peinlich. « Ich fummelte an den losen Strähnen meiner Frisur herum und beschloss dann, den Knoten ganz aufzumachen und die Haare neu zusammenzubinden. Dabei versuchte ich, das unangenehme Schweigen zu überhören.

» Ich mag es, dass du so au naturel rumläufst. Sonst kommen Mädchen nicht so her. «

» Ich wurde gezwungen, hierherzukommen. Mir lag nichts ferner, als dich zu beeindrucken «, sagte ich irritiert, weil mein Plan dermaßen gescheitert war.

Er lächelte sein jungenhaftes, amüsiertes Lächeln, und meine Wut steigerte sich, was mein Unbehagen hoffentlich kaschierte. Ich wusste nicht, wie sich die meisten Mädchen in seiner Gegenwart fühlten, ich sah nur, wie sie sich benahmen. Mich befielen eher Orientierungslosigkeit und eine leichte Übelkeit als alberne Schwärmerei, und je mehr Mühe er sich gab, mir ein Lächeln abzuringen, desto unruhiger wurde ich.

» Ich bin beeindruckt. Normalerweise muss ich Mädchen nicht bitten, mich in meiner Wohnung zu besuchen. «

» Glaub ich dir sofort. « Ich verzog angewidert das Gesicht.

Sein Selbstvertrauen war von der schlimmsten Sorte. Nicht nur dass er sich seiner Anziehungskraft schamlos bewusst war, er war es auch so gewohnt, dass Frauen sich ihm an den Hals warfen, dass er meine kühle Zurückweisung weniger als Kränkung, sondern eher als erfrischende Abwechslung empfand. Da würde ich meine Taktik wohl ändern müssen.

America zielte mit der Fernbedienung auf den Fernseher und schaltete ihn ein. » Heute Abend gibt’s einen tollen Film. Will irgendjemand rausfinden, was wirklich mit Baby Jane geschah ? «

Travis stand auf. » Ich wollte gerade was essen gehen. Hast du Hunger, Täubchen ? «

» Hab schon gegessen «, sagte ich achselzuckend.

» Hast du nicht «, hielt America dagegen, bevor sie ihren Fauxpas bemerkte. » Oh … äh … stimmt. Ich hatte vergessen, dass du dir im Weggehen noch … ein Stück … Pizza ? … genommen hast. Bevor wir losgefahren sind. «

Ich quittierte ihren lahmen Versuch, den Fehltritt wiedergutzumachen, mit einer Grimasse und wartete auf Travis’ Reaktion.

Er ging durchs Zimmer und hielt die Tür auf. » Komm schon. Dann musst du doch hungrig sein. «

» Wo willst du denn hin ? «

» Wo immer du hin möchtest. Wir können in eine Pizzeria gehen. «

Ich sah an mir herunter. » Dafür bin ich nicht angezogen. «

Er musterte mich kurz und grinste dann. » Du siehst prima aus. Los jetzt, ich bin am Verhungern. «

Ich stand auf, winkte America kurz zu und ging an Travis vorbei die Treppe runter. Auf dem Parkplatz blieb ich stehen und beobachtete mit Schrecken, wie er auf ein mattschwarzes Motorrad stieg.

» Äh … « Ich verstummte und rollte meine nackten Zehen ein.

Er warf mir einen ungeduldigen Blick zu. » Komm schon, steig auf. Ich fahre auch langsam. «

» Was ist das überhaupt ? «, fragte ich und las zu spät den Schriftzug auf dem Tank.

» Das ist eine Harley Night Rod. Sie ist die Liebe meines Lebens, also zerkratz mir beim Aufsteigen nicht den Lack. «

» Ich trage Flip-Flops ! «

Travis starrte mich an, als redete ich in einer anderen Sprache. » Und ich trage Stiefel. Steig auf. «

Er setzte seine Sonnenbrille auf und ließ den Motor an, der mit einem Knurren zum Leben erwachte. Ich kletterte hinauf und tastete hinter mir nach etwas zum Festhalten, aber meine Finger rutschten vom Leder des Sitzes direkt auf das Plastik des Rücklichts.

Travis packte meine Handgelenke und zog sie um seine Taille. » Hier gibt’s nichts anderes zum Festhalten als mich, Täubchen. Nicht loslassen «, sagte er noch und schob die Maschine mit den Füßen zurück. Mit einer kleinen Handbewegung lenkte er uns auf die Straße, wo wir raketengleich davonschossen. Die losen Strähnen meiner Frisur flatterten mir ins Gesicht, und ich duckte mich hinter Travis, weil ich mich vor den Insektenkadavern fürchtete, die unweigerlich auf meiner Brille gelandet wären, wenn ich über seine Schulter geblickt hätte.

Erst als wir in die Einfahrt zu einem Restaurant bogen, drosselte er das Tempo, und sobald er zum Stehen gekommen war, sprang ich auf den sicheren Erdboden.

» Du bist ja wohl ein Irrer ! «

Travis kicherte und stellte seine Maschine auf den Ständer, bevor er abstieg. » Ich hab die Geschwindigkeitsbegrenzung eingehalten. «

» Ja, wenn wir auf einer Autobahn unterwegs gewesen wären ! «, sagte ich und löste den Dutt, um meine Haare neu zusammenzudrehen.

Travis sah mir zu, wie ich mir Strähnen aus dem Gesicht wischte, dann ging er zur Tür und hielt sie für mich auf. » Ich würde doch nicht wollen, dass dir irgendwas zustößt, Täubchen. «

Ich stürmte an ihm vorbei ins Lokal, wobei meine Füße und mein Kopf sich nicht ganz synchron bewegten. Der Geruch von Bratfett und Kräutern hing in der Luft, während wir über den roten, mit Brotkrümeln übersäten Teppich gingen. Er wählte eine Nische in einer Ecke aus, abseits der Studentenrunden und Familien, und bestellte zwei Bier. Ich suchte den Raum mit den Augen ab, registrierte Eltern, die ihre quengeligen Kinder zum Essen ermahnten, und wich den fragenden Blicken von anderen Studenten der Eastern aus.

» Gern, Travis «, säuselte die Kellnerin, als sie unsere Getränkebestellung aufnahm. Sie sah aus, als wäre sie von seiner Anwesenheit nahezu berauscht.

Ich schob mir eine widerspenstige Strähne hinters Ohr und genierte mich plötzlich für meine Erscheinung. » Bist wohl oft hier ? «, fragte ich spitz.

Travis lehnte sich mit den Ellbogen auf den Tisch und richtete seine braunen Augen direkt auf meine. » Was ist das für eine Geschichte bei dir, Täubchen ? Bist du grundsätzlich Männerhasserin, oder hasst du nur mich ? «

» Ich glaube, nur dich «, brummte ich.

Er lachte einmal kurz auf. » Ich werde aus dir nicht schlau. Du bist das erste Mädchen, das mich noch vor dem Sex verabscheut. Du wirst nicht total verlegen, wenn du mit mir sprichst, und du versuchst nicht, meine Aufmerksamkeit zu erregen. «

» Das ist keine Masche. Ich mag dich einfach nicht. «

» Du wärst nicht hier, wenn du mich nicht mögen würdest. «

Meine finstere Miene hellte sich unwillkürlich auf, und ich seufzte. » Ich habe ja nicht gesagt, dass du ein schlechter Mensch bist. Ich mag es nur nicht, dass für dich von vorneherein feststeht, wie die Sache läuft, nur weil ich eine Vagina habe. « Ich schaute konzentriert auf die Salzkörner auf dem Tisch, bevor ein keuchendes Geräusch von Travis mich aufblicken ließ.

Er riss die Augen auf und brach in schallendes Gelächter aus. » O mein Gott ! Du machst mich fertig ! Wie du das sagst ! Wir müssen Freunde werden. Ein Nein lasse ich nicht gelten. «

» Ich hab nichts gegen Freundschaft, solange das nicht bedeutet, dass du alle fünf Sekunden versuchst, in mein Höschen zu kommen. «

» Du wirst nicht mit mir schlafen. Hab ich verstanden. «

Ich versuchte, nicht zu lächeln, was mir jedoch misslang.

Sein Blick hellte sich auf. » Du hast mein Wort. Ich werde nicht mal an dein Höschen denken … außer du möchtest es. «

Ich stützte die Ellbogen auf den Tisch und beugte mich vor. » Da das nicht passieren wird, können wir Freunde sein. «

Ein schelmisches Grinsen breitete sich auf seinem Gesicht aus, als er sich noch ein bisschen weiter vorbeugte. » Sag niemals nie. «

» Also, wie lautet deine Geschichte ? «, fragte ich. » Warst du schon immer Travis › Mad Dog ‹ Maddox, oder bist du das erst, seit du hier bist ? « Ich benutzte zwei Finger jeder Hand, um die Anführungszeichen an seinem Spitznamen anzudeuten, und sah dabei zum ersten Mal sein Selbstvertrauen schwinden. Er sah ein wenig verlegen drein.

» Nein. Damit hat Adam nach meinem ersten Kampf angefangen. «

Seine kurzen Antworten begannen, mich zu nerven. » Das ist alles ? Mehr willst du mir nicht über dich erzählen ? «

» Was möchtest du denn wissen ? «

» Das Übliche. Woher du kommst, was du werden wolltest, als du noch klein warst … solche Sachen. «

» Ich bin von hier. Bin hier geboren und aufgewachsen. Und ich studiere im Hauptfach Strafrechtspflege. «

Mit einem Seufzer rollte er sein Besteck aus der Serviette und legte es neben seinen Teller. Sein Mund war angespannt und er schaute über seine Schulter. Zwei ­Tische, an denen die Fußballmannschaft der Eastern saß, brachen in Gelächter aus, was Travis zu verärgern schien.

» Du machst Witze «, sagte ich ungläubig.

» Nein, ich bin ein Einheimischer. «

» Ich meinte eher das mit dem Strafrecht. Du siehst irgendwie nicht wie der typische Strafrechtspfleger aus. «

Er zog die Brauen zusammen und schien sich wieder ganz auf unser Gespräch zu konzentrieren. » Warum ? «

Ich ließ meinen Blick über die Tätowierungen gleiten, die seine Arme bedeckten. » Ich will damit nur sagen, dass du eher nach Strafe als nach Recht aussiehst. «

» Ich war noch nie in Schwierigkeiten … fast nie. Dad war ziemlich streng. «

» Und wo war deine Mom ? «

» Sie starb, als ich noch klein war. «

» Das … das tut mir leid «, sagte ich. Auf diese Antwort war ich nicht gefasst gewesen.

Er wehrte mein Mitgefühl ab. » Ich kann mich nicht an sie erinnern. Meine Brüder schon, aber ich war erst drei, als sie starb. «

» Vier Brüder, hm ? Wie hast du die bloß in Schach gehalten ? «, neckte ich ihn.

» Ich habe sie in Schach gehalten, indem ich am härtesten zuschlug. Da hieß es auch, der Älteste gegen den Jüngsten. Thomas, die Zwillinge Taylor und Tyler und dann Trenton. Und man durfte sich nie und nimmer ­allein in einem Raum mit Taylor und Ty aufhalten. Die Hälfte dessen, was ich im Ring anwende, habe ich von ihnen gelernt. Trenton war zwar der Kleinste, aber er ist schnell. Er ist inzwischen der Einzige, der bei mir noch einen Treffer landen kann. «

Ich war verblüfft von der Vorstellung von fünf Travises, die durch ein Haus tobten. » Habt ihr alle Tattoos ? «

» Mehr oder weniger. Bis auf Thomas. Der ist Werbemanager in Kalifornien. «

» Und dein Dad ? Wo ist der ? «

» Irgendwo in der Gegend «, sagte er. Seine Kiefer mahlten wieder, und die Fußballer schienen ihn zunehmend zu irritieren.

» Worüber lachen die ? «, fragte ich und deutete auf die lärmende Runde. Er schüttelte den Kopf und wollte sichtlich nicht mit der Sprache heraus. Ich verschränkte die Arme und rutschte auf meinem Platz herum. Es machte mich nervös, dass diese Jungs ihn dermaßen beschäftigten. » Erzähl’s mir. «

» Sie lachen darüber, dass ich dich erst noch zum Abendessen einladen muss. Das ist normalerweise … nicht mein Ding. «

» Erst noch ? «

Als er mir ansah, dass ich es endlich begriffen hatte, zuckte Travis angesichts meines Gesichtsausdrucks zusammen.

» Und ich dachte schon, die lachen darüber, dass du dich mit mir sehen lässt, so, wie ich gerade rumlaufe, und glauben, ich würde mit dir schlafen. «

» Warum sollte ich mich denn nicht mit dir sehen lassen ? «

» Wovon sprachen wir gerade ? «, fragte ich und versuchte, nicht rot zu werden.

» Von dir. Was machst du im Hauptfach ? «, fragte er.

» Ach, äh … Studium generale vorläufig. Ich bin noch unentschlossen, aber ich tendiere zu Rechnungswesen. «

» Du bist aber nicht von hier. Ein ausländisches Gewächs. «

» Aus Wichita. Genau wie America. «

» Wie kommt ihr aus Kansas ausgerechnet hierher ? «

Ich zupfte am Etikett meiner Bierflasche. » Wir mussten einfach weg. «

» Von was ? «

» Meinen Eltern. «

» Oh. Und America ? Hat die auch ein Problem mit ­ihren Eltern ? «

» Nein, Mark und Pam sind klasse. Die haben mich praktisch großgezogen. Sie ist einfach mitgekommen; wollte nicht, dass ich das allein durchziehe. «

Travis nickte. » Und warum gerade die Eastern ? «

» Ist das hier ein Kreuzverhör ? «, sagte ich. Die Fragen wurden immer persönlicher. Ich begann, mich unwohl zu fühlen.

Einige Stühle stießen zusammen, als die Fußballer aufstanden. Sie machten noch einen letzten Scherz, bevor sie auf den Ausgang zusteuerten. Ihr Tempo erhöhte sich, als Travis sich ebenfalls erhob. Von hinten wurde geschoben, alle wollten draußen sein, bevor Travis den Raum durchquert hätte. Er setzte sich wieder und zwang sich, seinen Frust und Zorn zu unterdrücken.

Ich hob fragend eine Augenbraue.

» Du wolltest gerade erzählen, warum du dir die Eastern ausgesucht hast «, fuhr er fort.

» Schwer zu sagen. « Ich zuckte mit den Achseln. » Ich schätze, ich hatte einfach das Gefühl, dass es passt. «

Lächelnd schlug er seine Speisekarte auf. » Ich weiß genau, was du meinst. «

 

 

2. KAPITEL

Schwein

Vertraute Gesichter saßen an unserem Lieblingstisch, America auf meiner Seite, Finch auf der anderen. Die übrigen Plätze nahmen Shepley und seine Freunde von der Sigma Tau Fraternity ein. Wegen des Hintergrundgemurmels in der Cafeteria konnte man sich nur schwer verständigen. Und die Klimaanlage war anscheinend mal wieder auf Eisschrank eingestellt. Es roch heftig nach Frittiertem und verschwitzter Haut, aber irgendwie wirkten alle energiegeladener als sonst.

» Hey, Brazil «, begrüßte Shepley einen Typen, der mir gegenübersaß. Seine olivfarbene Haut und die schoko­braunen Augen hoben sich deutlich von der Kappe mit dem Schriftzug »Eastern Football« ab, die er sich tief in die Stirn gezogen hatte.

» Hab dich am Samstag nach dem Spiel verpasst, Shep. Hab ein Bier oder auch sechs für dich mitgetrunken «, grinste er breit.

» Oh, vielen Dank auch. Ich bin mit Mare essen gewesen «, sagte er und beugte sich zu ihr hinüber, um sie auf den Scheitel ihrer langen blonden Mähne zu küssen.

» Du sitzt auf meinem Platz, Brazil. «

Brazil drehte sich um und sah Travis hinter sich stehen. Dann schaute er mich erstaunt an. » Ach, ist sie eine von deinen Mädels, Trav ? «

» Sicher nicht «, stellte ich kopfschüttelnd klar.

Brazil schaute wieder zu Travis, der ihn erwartungsvoll anstarrte. Dann zuckte Brazil mit den Schultern und trug sein Tablett ans Ende des Tisches.

Travis lächelte mir zu, als er sich setzte. » Was ist los, Täubchen ? «

» Was ist das denn ? «, fragte ich und konnte den Blick nicht von seinem Tablett lassen. Das mysteriöse Essen darauf sah aus wie eine Nachbildung aus Wachs.

Travis lachte und nahm einen Schluck aus seinem Wasserglas. » Die Buffetdamen machen mir Angst. Ich würde es nie wagen, ihre Kochkünste zu kritisieren. «

Die anerkennenden Blicke der anderen Leute am Tisch blieben mir nicht verborgen. Travis’ Benehmen weckte ihre Neugier, und ich musste ein Grinsen unterdrücken, weil ich das einzige Mädchen war, neben dem zu sitzen er je verlangt hatte.

» Bäh … diese Bioarbeit steht nach dem Mittagessen an «, stöhnte America.

» Hast du gelernt ? «, fragte ich.

» Mein Gott, nein. Ich habe den Abend damit verbracht, meinen Freund davon zu überzeugen, dass du nicht mit Travis schlafen wirst. «

Die Footballspieler am Ende unseres Tisches dämpften ihr unerträgliches Gelächter, um zu lauschen, was auch die Aufmerksamkeit anderer Studenten weckte. Ich funkelte America an, aber sie schien sich keiner Schuld bewusst, sondern stupste nur Shepley mit der Schulter an.

» Meine Güte, Shep. Echt so schlimm ? «, fragte Travis und bewarf seinen Cousin mit einem Ketchuptütchen. Shepley reagierte darauf zwar nicht, aber ich war Travis dankbar für die Ablenkung.

America strich ihm über den Rücken. » Er wird es schon schaffen. Aber er braucht einfach noch ein Weilchen, bis er wirklich glaubt, dass Abby deinem Charme widerstehen kann. «

» Ich habe meinen Charme gar nicht spielen lassen «, behauptete Travis leicht indigniert. » Sie ist einfach eine Freundin. «

Ich warf Shepley einen Blick zu. » Das hab ich dir doch gesagt. Du musst dir wirklich keine Sorgen machen. «

Endlich erwiderte Shepley meinen Blick, und als er meinen ernsten Gesichtsausdruck registrierte, hellte sich seine Miene ein wenig auf.

» Hast du gelernt ? «, fragte Travis mich.

Ich verzog das Gesicht. » Für Biologie kann ich lernen, so viel ich will. Ich krieg das einfach nicht in meinen Kopf. «

Travis stand auf. » Dann komm. «

» Wie ? «

» Lass uns deine Aufzeichnungen holen gehen. Ich helfe dir beim Lernen. «

» Travis … «

» Heb deinen Hintern, Täubchen. Du schaffst den Test mit links. «

Ich zog im Vorbeigehen an einem von Americas langen blonden Zöpfen. » Man sieht sich im Klassenzimmer, Mare. «

Sie lächelte. » Ich werde dir einen Platz frei halten. Ich brauche jede Hilfe, die ich kriegen kann. «

Travis folgte mir auf mein Zimmer. Dort suchte ich meine Aufzeichnungen heraus, während er schon das Buch aufschlug. Er fragte mich unermüdlich ab und erklärte mir ein paar Dinge, die ich nicht verstanden hatte. So, wie er das tat, wurde für mich das, was ich ursprünglich verwirrend gefunden hatte, logisch.

» … und somatische Zellen betreiben zur Reproduktion Mitose. Das ist die Sache mit den Phasen. Sie klingen fast wie ein Mädchenname: Prometa Anatelo. «

Ich lachte. » Prometa Anatelo ? «

» Prophase, Metaphase, Anaphase und Telophase. «

» Prometa Anatelo «, wiederholte ich nickend.

Er schlug mir mit den Papieren auf den Kopf. » Jetzt hast du’s. Du beherrschst den Stoff vorwärts und rückwärts. «

Ich seufzte. » Warten wir’s ab. «

» Ich begleite dich zum Klassenzimmer. Unterwegs frage ich dich noch mal ab. «

Ich schloss hinter uns die Tür ab. » Du wirst mir doch nicht böse sein, wenn ich diese Arbeit verhaue, oder ? «

» Du wirst sie nicht verhauen, Täubchen. Allerdings sollten wir für die nächste ein bisschen früher anfangen «, sagte er und hielt auf dem Weg zum Gebäude für die Naturwissenschaften mit mir Schritt.

» Wie willst du mir Nachhilfe geben, deine eigenen Hausaufgaben machen, lernen und dich auf deine Kämpfe vorbereiten ? «

Travis lachte leise. » Ich bereite mich nicht auf meine Kämpfe vor. Adam ruft mich an und sagt mir, wo das Ganze stattfindet, dann komme ich dorthin. «

Ich sah ihn ungläubig an, doch er hatte den Blick bereits auf die Unterlagen vor sich gerichtet, um mir die erste Frage zu stellen. Bis wir den Klassenraum erreichten, waren wir den Stoff fast zweimal komplett durchgegangen.

» Super. « Er lächelte, gab mir meine Unterlagen zurück und lehnte sich an den Türrahmen.

» Hey, Trav. «

Ich drehte mich um und erblickte einen großen, schlaksigen Jungen, der Travis beim Hereinkommen zulächelte.

» Parker. « Travis nickte zurück.

Parkers Augen leuchteten ein bisschen auf, als er mich ansah und ebenfalls anlächelte. » Hi, Abby. «

» Hi «, antwortete ich und staunte darüber, dass er meinen Namen kannte. Ich hatte ihn zwar schon in einem der Kurse gesehen, aber wir hatten uns einander nie vorgestellt.

Parker ging zu seinem Platz und begann dort, mit den Banknachbarn zu scherzen.

» Wer war das ? «, fragte ich.

Travis zuckte mit den Achseln, aber die Haut um seine Augen wirkte eine Spur angespannter als zuvor. » Parker Hayes. Einer aus meiner Sigma Tau Fraternity. «

» Du bist in einer Frat ? «, fragte ich zweifelnd.

» Sigma Tau, genau wie Shep. Ich dachte, du wüsstest das «, sagte er und schaute an mir vorbei zu Parker.

» Nun ja … du wirkst … nicht wie ein typisches Fraternitymitglied «, sagte ich und sah unwillkürlich auf die Tattoos an seinen Unterarmen.

Travis richtete seine ganze Aufmerksamkeit wieder auf mich und grinste. » Mein Dad ist ein Alumnus dort, und meine Brüder sind auch alle Sig Tau. Das ist so eine Art Familientradition. «

» Und da wurde von dir erwartet, dass du dich auch dazu verpflichtest ? «, fragte ich skeptisch.

» Nicht unbedingt. Aber die Jungs sind schon in Ordnung. Du solltest jetzt besser reingehen. «

» Danke, dass du mir geholfen hast «, sagte ich und stupste ihn mit dem Ellbogen an. In dem Moment kam America vorbei, und ich folgte ihr zu unseren Plätzen.

» Wie ist es gelaufen ? «, fragte sie.

Ich zuckte mit den Schultern. » Er ist ein guter Lehrer. «

» Nur ein Lehrer ? «

» Auch ein guter Freund. «

Sie wirkte enttäuscht, und ich musste über ihre Miene kichern.

America hatte schon immer davon geträumt, dass wir Freunde daten, und die beiden Zimmergenossen-Cousins kamen für sie einem Jackpot gleich. Nachdem sie sich entschlossen hatte, mit mir auf die Eastern zu gehen, hatte sie auch ein Zimmer mit mir teilen wollen, aber ich war dagegen gewesen, weil ich mir ein bisschen mehr Selbstständigkeit wünschte. Sobald sie mir das verziehen hatte, war sie auf die Suche nach einem Freund Shepleys gegangen, mit dem sie mich verkuppeln konnte.

Travis’ beharrliches Interesse an mir übertraf ihre kühnsten Erwartungen.

Ich absolvierte den Test mit Leichtigkeit und wartete hinterher auf den Stufen vor dem Gebäude auf America. Als sie sich erschöpft neben mich plumpsen ließ, sagte ich erst einmal nichts.

» Das war furchtbar ! «, rief sie.

» Du solltest mit uns zusammen lernen. Travis kann wirklich gut erklären. «

America stöhnte und lehnte sich an mich. » Du warst mir überhaupt keine Hilfe ! Hättest du mir nicht mal aus Mitleid zunicken können oder so ? « Ich legte den Arm um ihren Nacken und begleitete sie zu unseren Zimmern.

Im Verlauf der nächsten Woche unterstützte Travis mich bei meinem Aufsatz für Geschichte und gab mir erneut Bionachhilfe. Zusammen standen wir vor dem Büro von Professor Campbell und kontrollierten den Anschlag mit den Noten. Meine Studentennummer war die dritte von oben.

» Drittbeste Arbeit des Kurses ! Sehr schön, Täubchen ! «, sagte er und drückte mich. Seine Augen strahlten vor Freude und Stolz. Ich verspürte ein irritierendes Gefühl und trat einen Schritt von ihm weg.

» Danke, Trav. Ohne dich hätte ich das nicht geschafft «, antwortete ich und zupfte an seinem T-Shirt.

Er warf mich über seine Schulter und schob sich durch die Menge hinter uns. » Platz da ! Aus dem Weg, Leute ! Macht Platz für das schrecklich unförmige, gigantische Gehirn dieser armen Frau ! Sie ist ein verdammtes Genie ! «

Ich musste über die amüsierten und neugierigen Gesichter meiner Kommilitonen lachen.

In den folgenden Tagen schürten wir weiter die Gerüchte über eine Beziehung. Travis’ Ruf trug dazu bei, den Klatsch einzudämmen. Noch nie hatte man gehört, dass er mit einem Mädchen länger als eine Nacht zusammengeblieben war. Daher begriffen die anderen, je ­öfter sie uns zusammen sahen, den platonischen Charakter unserer Beziehung. Aber auch wenn permanent nachgefragt wurde, ob wir etwas miteinander hätten, riss das Interesse der anderen Studentinnen an Travis nicht ab.

Er saß weiterhin in Geschichte neben mir und aß mit mir zu Mittag. Ich brauchte nicht lange, um zu erkennen, dass ich mich in ihm getäuscht hatte. Bald verteidigte ich Travis sogar gegen Leute, die ihn weniger gut kannten als ich.

Einmal stellte er mir in der Cafeteria ein Glas Orangensaft hin.

» Das wäre nicht nötig gewesen. Ich hätte mir auch selbst eins geholt «, sagte ich, während ich aus meiner ­Jacke schlüpfte.

» Tja, das kannst du dir jetzt sparen. « Er zeigte mir das Grübchen auf seiner linken Wange.

Brazil schnaubte. » Hat sie dich in einen Laufburschen verwandelt, Travis ? Was kommt als Nächstes, fächelst du ihr in einer knackigen Badehose mit einem Palmwedel Luft zu ? «

Travis warf ihm einen finsteren Blick zu, und ich verteidigte ihn. » Dir würde eine Badehose nicht mal stehen, Brazil. Also halt bloß die Klappe. «

» Bleib locker, Abby ! War ja nur ein Spaß ! « Brazil hob die Hände.

» Dann … red nicht so einen Mist über ihn daher. «

Travis’ Gesichtsausdruck war eine Mischung aus Staunen und Dankbarkeit. » Jetzt kann mich echt nichts mehr überraschen. Gerade hat mich ein Mädchen verteidigt «, sagte er und stand auf. Bevor er mit seinem Tablett davonging, warf er Brazil einen letzten warnenden Blick zu. Dann stellte er sich zu einer kleinen Gruppe von Leuten, die vor dem Gebäude rauchten.

Ich bemühte mich, ihn nicht zu beobachten, während er lachte und sich unterhielt. Jedes Mädchen dort draußen kämpfte mehr oder weniger offensichtlich um den Platz neben ihm. America stieß mir ihren Ellbogen in die Rippen, als sie merkte, wie abwesend ich war.

» Wohin guckst du denn, Abby ? «

» Nirgendwohin. Ich gucke nirgendwohin. «

Sie stützte das Kinn auf ihre Hand und wiegte den Kopf. » Die machen das derart offensichtlich. Schau dir die Rothaarige an. Sie fährt sich mindestens so oft mit den Fingern durchs Haar, wie sie blinzelt. Ich frage mich, ob das Travis nicht irgendwann langweilig wird. «

Shepley nickte. » Das tut es. Jeder meint, er sei ein Arschloch, dabei muss man sich mal vorstellen, wie viel Geduld er für jedes Mädchen aufbringt, das glaubt, ihn zähmen zu können … Er kann einfach nirgendwo hingehen, ohne dass sie ihn nerven. Glaubt mir, er macht das viel höflicher, als ich es machen würde. «

» Ach komm, als ob dir das nicht auch gefallen würde «, sagte America und küsste ihn auf die Wange.

Travis war gerade mit seiner Zigarette fertig, als ich vor der Cafeteria an ihm vorbeiging. » Warte doch, Täubchen. Ich begleite dich. «

» Du musst mich nicht zu jedem Kurs bringen. Ich finde mich schon allein zurecht. «

Travis wurde von einem Mädchen mit langen schwarzen Haaren und Minirock abgelenkt. Sie ging vorbei und lächelte ihn an. Er folgte ihr mit den Augen und nickte in ihre Richtung, während er seine Kippe wegwarf.

» Dann seh ich dich später, Täubchen. «

» Klar. « Ich verdrehte die Augen, während er an die Seite des besagten Mädchens joggte.

Während des Kurses blieb Travis’ Platz leer. Und wie ich feststellte, irritierte es mich ein wenig, dass er das für ein Mädchen tat, das er gar nicht kannte. Professor ­Chaney beendete die Stunde früh, und ich eilte über den Rasen, weil ich Finch um drei treffen sollte. Wir hatten vereinbart, dass ich ihm Sherri Cassidys Notizen zur Musikinterpretation geben würde. Ich schaute auf meine Armbanduhr und beschleunigte meine Schritte.

» Abby ? «

Parker kam über die Wiese gelaufen. » Ich glaube, wir haben uns noch gar nicht vorgestellt «, sagte er und streckte mir seine Hand hin. » Parker Hayes. «

Ich ergriff seine Hand und lächelte. » Abby Abernathy. «

» Ich stand hinter dir, als du deine Bionote erfahren hast. Gratulation. « Er lächelte und schob die Hände in seine Taschen.

» Danke. Travis hat mir geholfen, sonst hätte ich auf dieser Liste ganz unten gestanden, glaub mir. «

» Oh, seid ihr zwei … ? «

» Befreundet. «

Parker nickte und lächelte wieder. » Hat er dir schon erzählt, dass es dieses Wochenende im Verbindungshaus eine Party geben wird ? «

» Wir unterhalten uns meist nur über Biologie und übers Essen. «

Parker lachte. » Das klingt mir ganz nach Travis. «

Am Eingang zur Morgan Hall ließ Parker seine großen grünen Augen über mein Gesicht wandern. » Du solltest kommen. Es wird sicher lustig. «

» Ich werde es America vorschlagen. Ich glaube nicht, dass wir was anderes vorhaben. «

» Gibt’s euch nur im Doppelpack ? «

» Wir haben diesen Sommer einen Pakt geschlossen. Nie solo auf Partys. «

» Schlau. « Er nickte anerkennend.

» Sie hat Shep auf der Einführungsveranstaltung kennengelernt, also war ich als Begleitung nicht so oft gefragt. Das wird jetzt das erste Mal sein, dass ich sie bitte, mitzukommen, deshalb bin ich mir sicher, sie wird es gerne tun. « Ich wand mich innerlich vor Unbehagen. Ich plapperte nicht nur umständlich daher, sondern gab ihm gleichzeitig auch noch zu verstehen, dass ich nie zu irgendwelchen Partys eingeladen wurde.

» Großartig. Dann sehe ich dich dort ! « Er ließ noch mal dieses perfekte modelmäßige Lächeln in seinem Gesicht mit dem markanten Kinn und der leicht gebräunten Haut aufblitzen, drehte sich um und ging über den Campus davon.

Ich sah ihm nach. Er war groß, ordentlich rasiert, trug ein gebügeltes Hemd mit Nadelstreifen und Jeans. Sein lockiges dunkelblondes Haar wippte beim Gehen ein wenig.

Ich biss mir auf die Lippe. Seine Einladung schmeichelte mir.

» Na, das ist doch schon eher dein Format «, sagte Finch direkt neben meinem Ohr.

» Er ist süß, was ? «, fragte ich und konnte nicht aufhören zu lächeln.

» Klar, verdammt. Wenn man auf Preppies und Mis­sio­nars­stellung steht. «

» Finch ! «, rief ich und boxte ihm gegen die Schulter.

» Hast du Sherris Notizen ? «

» Hab ich «, sagte ich und holte sie aus meiner Tasche. Er zündete sich eine Zigarette an, hielt sie zwischen den Lippen und musterte die Papiere mit leicht zusammengekniffenen Augen.

» Verdammt, das ist perfekt ! « Er überflog die Seiten, faltete sie dann zusammen, schob sie in seine Tasche und nahm einen weiteren Zug. » Wie gut, dass die Boiler im Morgan außer Betrieb sind. Denn du kannst eine kalte Dusche brauchen, nachdem dich dieser heiße Typ dermaßen beäugt hat. «

» Heißt das, im Studentenwohnheim gibt’s kein warmes Wasser ? «, jammerte ich.

» Genau das heißt es. « Finch warf sich seinen Rucksack über die Schulter. » Ich muss zu Algebra. Sag Mare, ich hätte dich erinnert, mich am Wochenende nicht zu vergessen. «

» Sag ich ihr «, brummte ich, während ich wütend auf die antike Backsteinmauer unseres Wohnheims starrte. Ich stapfte in mein Zimmer hinauf, rauschte durch die Tür und ließ meinen Rucksack auf den Boden fallen.

» Kein warmes Wasser «, murmelte Kara von ihrer Seite des Schreibtisches.

» Hab ich schon gehört. «

Mein Handy summte, und ich klappte es auf. Eine Nachricht von America, in der sie über die Boiler fluchte. Einige Augenblicke später klopfte es an der Tür.

America kam hereinspaziert und ließ sich mit verschränkten Armen auf mein Bett fallen. » Ist das zu glauben ? Was für ein verdammter Mist. Wie viel bezahlen wir hier ? Und jetzt können wir nicht mal heiß duschen. «

Kara seufzte. » Hör auf zu lamentieren. Warum bleibst du nicht einfach bei deinem Freund ? Bei dem wohnst du doch sowieso praktisch schon. «

America funkelte böse in Karas Richtung. » Gute Idee, Kara. Dass du eine solche Zicke bist, hat manchmal echte Vorteile. «

Kara behielt die Augen ungerührt auf den Bildschirm gerichtet.

America zog ihr Handy aus der Tasche und tippte mit beeindruckender Geschicklichkeit und Geschwindigkeit eine SMS hinein. Gleich darauf summte ihr Telefon, und sie strahlte mich an. » Wir wohnen bei Shep und Travis, bis die Boiler repariert sind. «

» Wie bitte ? Ich bestimmt nicht ! «, rief ich.

» O doch, du auch. Es gibt keinen Grund, warum du bei diesen Eisduschen bleiben solltest, während Travis und Shep in ihrer Wohnung zwei Bäder haben. «

» Ich wurde nicht eingeladen. «

» Ich lade dich gerade ein. Shep hat schon geschrieben, dass es okay ist. Du kannst ja auf der Couch schlafen … falls Travis die nicht braucht. «

» Und falls er sie braucht ? «

America zuckte mit den Achseln. » Dann schläfst du eben in Travis’ Bett. «

» Sicher nicht ! «

Sie verdrehte die Augen. » Jetzt benimm dich doch nicht wie ein Baby, Abby. Ihr beide seid doch befreundet, oder etwa nicht ? Wenn er bis jetzt noch keinen Versuch unternommen hat, dann glaube ich kaum, dass er es noch tun wird. «

Ihre Äußerung ließ mich verstummen. Travis war in den letzten Wochen irgendwie dauernd um mich herum gewesen. Und ich war damit beschäftigt gewesen, auch noch dem Letzten klarzumachen, dass wir nur gute Freunde waren, dabei war mir nie in den Sinn gekommen, dass er wirklich nur an einer Freundschaft interessiert sein mochte. Ich hätte nicht einmal sagen können, warum, aber irgendwie fühlte ich mich gekränkt.

Kara musterte uns ungläubig. » Travis Maddox hat nicht versucht, mit dir zu schlafen ? «

» Wir sind nur befreundet ! «

» Ich weiß, aber hat er es trotzdem nicht mal versucht ? Der hat’s doch schon mit jeder getrieben. «

» Außer mit uns «, sagte America und sah sie triumphierend an. » Und mit dir. «

Kara zuckte mit den Schultern. » Also, ich kenne ihn noch nicht mal persönlich. Ich habe nur davon gehört. «

» Ganz genau «, giftete ich. » Du kennst ihn nicht mal. «

Kara wandte sich wieder ihrem Bildschirm zu, als hätte sie unsere Anwesenheit bereits vergessen.

Ich seufzte. » Na schön, Mare. Dann muss ich wohl packen. «

» Und zwar gleich für ein paar Tage. Wer weiß, wie lange die brauchen, um die Boiler zu reparieren «, sagte sie und klang total aufgekratzt.

Mich überfiel dagegen echtes Unbehagen, als würden wir uns auf feindliches Gebiet schleichen. » Ach … also gut. «

America hüpfte auf und ab und umarmte mich gleichzeitig. » Das wird so ein Spaß werden ! «

Eine halbe Stunde später beluden wir ihren Honda und fuhren zur Wohnung. America holte beim Fahren kaum Luft zum Reden. Als sie langsam auf ihren üb­lichen Parkplatz rollte, hupte sie. Schon kam Shepley die Stufen heruntergelaufen und hob unser Gepäck aus dem Kofferraum. Damit folgte er uns die Treppe hinauf.

» Ist offen «, schnaufte er.

America stieß die Tür auf. Shepley brummte, als er unsere Koffer fallen ließ. » Meine Güte, Baby ! Dein Koffer ist zehn Kilo schwerer als Abbys ! «

America und ich erstarrten, denn in dem Moment kam eine Frau aus dem Bad, die sich noch im Gehen ihre Bluse zuknöpfte.

» Hi «, sagte sie erstaunt. Ihre leicht von Wimperntusche verschmierten Augen musterten erst uns, dann unser Gepäck. Ich erkannte in ihr die langbeinige Brünette, der Travis vor der Cafeteria gefolgt war.

America funkelte Shepley an.

Der hob abwehrend die Hände. » Sie gehört zu Travis ! «

Da bog Travis auch schon in Boxershorts gähnend um die Ecke. Er schaute seinen Gast an und klopfte ihr nachlässig auf den Rücken. » Mein Besuch ist da, dann gehst du jetzt wohl besser. «

Sie lächelte, legte die Arme um ihn und küsste seinen Hals. » Ich leg dir meine Telefonnummer auf den Tresen. «

» Äh … mach dir damit keine Umstände «, gab Travis lässig zurück.

» Was ? «, fragte sie und lehnte sich zurück, um ihm in die Augen zu sehen.

» Jedes Mal das Gleiche ! « America betrachtete die Frau. » Wie kann dich das überraschen ? Er ist Travis Fucking Maddox ! Er ist genau dafür berühmt-berüchtigt, und sie tun jedes Mal so überrascht ! «, sagte sie und drehte sich zu Shepley um. Der legte beschwichtigend einen Arm um sie.

Das Mädchen warf Travis noch einen Blick aus schmalen Augen zu, schnappte sich ihre Handtasche und stürmte türenknallend hinaus.

Travis spazierte in die Küche und öffnete den Kühlschrank, als sei nichts gewesen.

America schüttelte den Kopf und ging den Flur hinunter. Shepley folgte ihr, wobei er ganz schief ging, um das Gewicht des Koffers auszugleichen, den er ihr hinterherschleppte.

Ich ließ mich erschöpft in einen Sessel fallen, seufzte und fragte mich, wie verrückt es von mir gewesen war, mich auf diese Sache einzulassen. Mir war wohl nicht ganz klar gewesen, dass Shepleys Wohnung eine Drehtür für ahnungslose Betthäschen war.

Travis stand mit vor der Brust verschränkten Armen hinter der Frühstückstheke und lächelte. » Was ist los, Täubchen ? Harten Tag gehabt ? «

» Nein, ich bin nur total angewidert. «

» Von mir ? « Er grinste. Ich hätte wissen müssen, dass er mit dieser Unterhaltung gerechnet hatte. Aber das brachte mich nur dazu, erst recht kein Blatt vor den Mund zu nehmen.

» Ja, von dir. Wie kannst du nur jemand erst benutzen und dann so behandeln ? «

» Wie habe ich sie denn behandelt ? Sie hat mir ihre Nummer angeboten, ich habe das Angebot abgelehnt. «

Mir blieb vor Staunen über sein fehlendes Schuldbewusstsein der Mund offen stehen. » Du schläfst mit ihr, aber du willst ihre Nummer nicht ? «

Travis stützte sich mit den Ellbogen auf die Theke. » Warum sollte ich ihre Nummer wollen, wenn ich sie sowieso nicht anrufen werde ? «

» Warum solltest du mit ihr schlafen, wenn du sie danach nicht mal anrufen willst ? «

» Ich verspreche niemand irgendwas, Täubchen. Und sie hat auch keinen Beziehungsvertrag ausgehandelt, bevor sie auf meiner Couch die Grätsche gemacht hat. «

Ich starrte angewidert auf die Couch. » Sie ist die Tochter von jemandem, Travis. Was würdest du sagen, wenn irgendwann mal jemand so mit deiner Tochter umginge ? «

» Meine Tochter sollte ihren Slip besser nicht für so ­einen Idioten wie mich fallen lassen, um es mal so auszudrücken. «

Ich verschränkte die Arme und ärgerte mich über seine bezwingende Logik. » Also, mal abgesehen davon, dass du zugibst, ein Idiot zu sein, willst du behaupten, sie habe es verdient, wie eine streunende Katze behandelt zu werden, weil sie mit dir geschlafen hat ? «

» Ich sage, dass ich ehrlich mit ihr war. Sie ist erwachsen, es passierte einvernehmlich … sie war sogar ein bisschen zu scharf drauf, wenn du es genau wissen willst. Aber du benimmst dich, als hätte ich ein Verbrechen begangen. «

» Sie schien sich über deine Absichten aber nicht im Klaren zu sein, Travis. «

» Frauen begründen ihr Verhalten normalerweise mit irgendetwas, das sie sich in ihrem Kopf zusammenreimen. Sie hat mir vorher genauso wenig gesagt, dass sie eine Beziehung erwartet, wie ich ihr gesagt habe, dass ich unverbindlichen Sex erwarte. Wo ist denn da der Unterschied ? «

» Du bist ein Schwein. «

Travis zuckte mit den Schultern. » Ich habe mir schon Schlimmeres anhören müssen. «

Ich starrte auf die Couch, auf der die Kissen von der jüngsten Verwendung noch zerknautscht und verrutscht herumlagen. Die Vorstellung, wie viele Frauen sich ihm auf diesem Stoff schon hingegeben hatten, ekelte mich an. Noch dazu war es ein kratziges Material.

» Ich schätze, ich schlafe lieber im Sessel «, brummte ich.

» Warum denn ? «

Ich sah ihn böse an und ärgerte mich über sein erstauntes Gesicht. » Weil ich auf dem Ding da nicht schlafe ! Gott weiß, in was ich da liegen würde ! «

Er hob mein Gepäck auf. » Du schläfst weder auf der Couch noch im Sessel. Du schläfst in meinem Bett. «

» Das wahrscheinlich noch unhygienischer ist, würde ich wetten. «

» Darin hat außer mir noch nie jemand gelegen. «

Ich verdrehte die Augen. » Erzähl mir doch keine Märchen ! «

» Das ist mein absoluter Ernst. Ich knalle sie nur auf der Couch. Ich lasse sie nicht mal in mein Zimmer. «

» Und warum lässt du dann mich in dein Bett ? «

Er verzog einen Mundwinkel zu einem süffisanten Grinsen. » Hast du vor, heute Nacht mit mir zu schlafen ? «

» Nein ! «

» Darum. Und jetzt bring mal deinen faulen Hintern hoch, nimm eine heiße Dusche, und dann lass uns noch ein bisschen Bio lernen. «

Einen Moment lang schaute ich ihn finster an, tat dann aber widerwillig, was er mir aufgetragen hatte. Ich stand lange unter der Dusche und ließ mir meinen Groll wegspülen. Während ich das Shampoo einmassierte, seufzte ich darüber, wie schön es war, mal wieder in etwas anderem als einem Gemeinschaftsbad zu duschen – keine Flip-Flops, kein Kulturbeutel, einfach nur die entspannende Mixtur aus Wasser und Dampf.

Die Tür ging auf, und ich zuckte zusammen. » Mare ? «

» Nein, ich bin’s, Travis. «

Ich schlug automatisch die Arme vor die Körperstellen, die er nicht sehen sollte. » Was machst du hier ? Geh raus ! «

» Du hast ein Handtuch vergessen, außerdem bringe ich dir deine Klamotten, deine Zahnbürste und diese komische Creme, die ich in deiner Tasche gefunden habe. «

» Du hast in meinen Sachen gewühlt ? «, kreischte ich. Er antwortete nicht darauf. Stattdessen hörte ich, wie er den Wasserhahn aufdrehte und sich dann die Zähne putzte.

Ich linste um den Duschvorhang herum, den ich mir vor die Brust hielt. » Hau ab, Travis. «

Er schaute mich an, die Lippen voller Zahnpastaschaum. » Ich kann nicht ins Bett gehen, ohne mir vorher die Zähne zu putzen. «

» Solltest du dich diesem Vorhang auf weniger als fünfzig Zentimeter nähern, werde ich dir im Schlaf die ­Augen ausstechen. «

» Ich schau schon nicht, Täubchen «, kicherte er.

Ich wartete mit fest verschränkten Armen unter dem Wasserstrahl. Er spuckte aus, gurgelte, spuckte wieder aus, und dann schloss er die Tür hinter sich. Ich wusch mir die Seife ab, trocknete mich so schnell wie möglich ab und schlüpfte dann in mein T-Shirt und die Shorts, setzte meine Brille auf und fuhr mir mit einem Kamm durch die Haare. Die Nachtcreme, die Travis hereingebracht hatte, fiel mir ins Auge, und ich musste lächeln. Wenn er wollte, konnte er aufmerksam und geradezu nett sein.

Da machte Travis schon wieder die Tür auf. » Los jetzt, Täubchen ! Ich werde schon langsam alt ! «

Ich warf mit dem Kamm nach ihm, aber er duckte sich, schloss grinsend die Tür und lachte auf dem Weg zurück in sein Zimmer. Ich putzte mir noch die Zähne, schlurfte dann über den Flur, vorbei an Shepleys Zimmer.

» Nacht, Abby «, rief America aus dem Dunkeln.

» Nacht, Mare. «

Ich zögerte kurz, bevor ich zweimal leise an Travis’ Tür klopfte.

» Komm rein, Täubchen. Du brauchst nicht anzuklopfen. «

Er machte mir die Tür auf, und ich trat ein. Sein schwarzes Eisenbett stand vor einer Reihe von Fenstern an der gegenüberliegenden Wand. Die Wände waren bis auf einen einsamen Sombrero über dem Kopfende leer. Ich hatte fast erwartet, sein Zimmer wäre von Postern halb nackter Frauen übersät, aber es gab nicht mal eine Bierwerbung. Sein Bett war schwarz, der Teppich grau, alles andere im Zimmer weiß. Es sah aus, als wäre er gerade erst eingezogen.

» Netter Pyjama «, bemerkte Travis über meine gelb und dunkelblau karierten Shorts und das graue T-Shirt der Eastern. Er setzte sich aufs Bett und klopfte auf das Kissen neben sich. » Also, komm schon. Ich werde dich nicht beißen. «

» Ich hab keine Angst vor dir «, sagte ich, ging zum Bett hinüber und ließ mein Biologiebuch neben ihn fallen. » Hast du einen Stift ? «

Er deutete mit dem Kopf auf den Nachttisch. » Oberste Schublade. «

Ich lehnte mich übers Bett und zog die Schublade auf. Darin lagen drei Faserschreiber, ein Bleistift, eine Tube Gleitgel und ein durchsichtiges Glas, das von Kondomen unterschiedlichster Marken überquoll. Angewidert griff ich mir einen Stift und stieß die Lade wieder zu.

» Was denn ? «, sagte er und blätterte eine Seite in meinem Buch um.

» Hast du eine Apotheke überfallen ? «

» Nee, warum ? «

Ich zog die Kappe vom Stift und konnte eine missbilligende Miene nicht verhindern. » Wegen des Kondomvorrats auf Lebenszeit. «

» Mach’s, aber mach’s mit, oder ? «

Ich verdrehte die Augen. Travis richtete seine Aufmerksamkeit wieder auf das Biobuch, doch dabei spielte ein ironisches Lächeln um seine Lippen. Er las mir aus den Aufzeichnungen vor, unterstrich wichtige Punkte, stellte mir Fragen und erklärte geduldig, was ich nicht verstand.

Nach einer Stunde nahm ich meine Brille ab und rieb mir die Augen. » Ich bin völlig erschlagen. Und ich kann mir kein einziges Makromolekül mehr merken. «

Travis schloss grinsend das Buch. » Na gut. «

Ich schwieg und war mir unsicher, wie es nun ablaufen sollte. Da verließ Travis das Zimmer, ging über den Flur, sagte halblaut etwas in Richtung von Shepleys Zimmer und drehte sich dann die Dusche auf. Ich deckte das Bett auf, kuschelte mich bis zur Nasenspitze ein und lauschte auf das Geräusch des Wassers in den Leitungen.

Zehn Minuten später wurde die Dusche abgestellt, und der Fußboden knarrte unter Travis’ Schritten. Mit einem um die Hüften geschlungenen Handtuch spazierte er durchs Zimmer. Er hatte auf der Brust zwei gegenüberliegende Tattoos, die sich deutlich wölbenden Schultern waren mit schwarzen Tribal-Art-Mustern bedeckt. Auf seinem rechten Arm zogen sich schwarze Linien und Symbole von der Schulter bis zum Handgelenk, auf dem linken endeten die Tätowierungen am Ellbogen, und es zog sich nur eine einzige Schriftzeile über den Unterarm. Ich drehte ihm den Rücken zu, und während er vor seiner Kommode stand, hörte ich das Handtuch zu Boden fallen und das Rascheln von Stoff, wahrscheinlich zog er Boxershorts an.

Nachdem er das Licht ausgemacht hatte, schlüpfte er neben mich ins Bett.

» Du schläfst auch hier ? «, fragte ich und drehte mich zu ihm um. Der Vollmond vor den Fenstern ließ Schatten auf sein Gesicht fallen. » Äh, ja. Das ist schließlich mein Bett. «

» Ich weiß, aber … « Ich schwieg. Meine einzigen Alternativen waren die Couch oder der Sessel.

Travis grinste und schüttelte den Kopf. » Traust du mir immer noch nicht ? Ich werde mich tadellos benehmen. Ich schwöre ! « Er hielt zwei Finger hoch, die die Boy Scouts of America sicher niemals offiziell zugelassen hätten.

Ich debattierte nicht weiter, sondern drehte mich einfach um, legte meinen Kopf wieder aufs Kissen und stopfte die Decke in meinem Rücken zu einer deut­lichen Barriere zwischen meinem und seinem Körper fest.

» Gutnacht, Täubchen «, flüsterte er mir ins Ohr. Ich spürte seinen Minzatem auf meiner Wange, was mir Gänsehaut am ganzen Körper bereitete. Gott sei Dank war es so dunkel, dass er weder diese peinliche Reaktion noch die Röte meiner Wangen bemerkte.

Es kam mir vor, als hätte ich gerade erst die Augen geschlossen, als ich auch schon den Wecker hörte. Ich streckte den Arm aus, um ihn abzustellen, zog meine Hand aber entsetzt zurück, als ich warme Haut unter meinen Fingern spürte. Ich versuchte, mich daran zu erinnern, wo ich mich befand. Als es mir schlagartig klar wurde, schämte ich mich, weil Travis denken mochte, ich hätte das mit Absicht gemacht.

» Travis ? Dein Wecker «, flüsterte ich. Er rührte sich nicht. » Travis ! «, sagte ich schon lauter und stieß ihn an. Als er sich immer noch nicht bewegte, griff ich über ihn hinweg, tastete im Dämmerlicht herum, bis ich endlich den Wecker zu fassen bekam. Weil ich nicht wusste, wie man ihn abstellte, schlug ich oben drauf, bis das Ding endlich Ruhe gab. Mit einem Seufzer ließ ich mich zurück aufs Kissen fallen.

Travis lachte in sich hinein.

» Du warst schon wach ? «

» Ich habe versprochen, mich gut zu benehmen. Aber ich wusste nicht, dass du dich auf mich legen würdest. «

» Ich habe mich nicht auf dich gelegt «, protestierte ich. » Ich bin nur nicht an den Wecker gekommen. Der übrigens den schrecklichsten Ton von sich gibt, den ich je gehört habe. Das klingt wie ein sterbendes Tier. «

Er griff danach und drückte auf einen Knopf. » Möchtest du Frühstück ? «

Ich warf ihm einen bösen Blick zu. » Hab keinen Hunger. «

» Aber ich. Warum fährst du nicht mit mir mal eben die Straße runter ins Café ? «

» Ich glaube nicht, dass ich deine mangelhaften Fahrkünste um diese Uhrzeit schon ertrage «, sagte ich. Dann schwang ich die Füße aus dem Bett, schlüpfte in meine Pantoffeln und schlappte zur Tür.

» Wo gehst du hin ? «, fragte er.

» Ich zieh mich an und gehe dann in die Uni. Brauchst du täglich meinen Routenplan, solange ich hier bin ? «

Travis räkelte sich und kam dann, immer noch in seinen Boxershorts, zu mir. » Bist du immer so temperamentvoll, oder lässt das nach, wenn du erst davon überzeugt bist, dass ich keinen ausgeklügelten Plan verfolge, um in dein Höschen zu kommen ? « Er legte die Hände auf meine Schultern, und ich spürte, wie er mir mit den Daumen gleichzeitig über die Haut strich.

» Ich bin nicht temperamentvoll. «

Er beugte sich dicht zu mir und flüsterte in mein Ohr: » Ich will nicht mit dir schlafen, Täubchen. Dafür mag ich dich zu sehr. «

Jamie McGuire

Über Jamie McGuire

Biografie

Jamie McGuire ist in Tulsa, Oklahoma, aufgewachsen und lebt mit ihrem Mann und ihren drei Kindern auf einer Farm in der Nähe ihrer Heimatstadt. Ihr erster Roman, »Beautiful Disaster«, war ein internationaler Erfolg, an den sich weitere New-York-Times-Bestseller...

Medien zu »Beautiful Disaster«

Weitere Titel der Serie »Beautiful«

Travis und Abby fühlen sich unwiderstehlich voneinander angezogen und begeben sich damit in einen Strudel von Zuneigung und Zurückweisung, Hingabe und Leidenschaft, der beide bis an ihre Grenzen treibt …

Pressestimmen

Buch-Magazin

»›Beautiful Disaster‹ erzählt eine impulsive und hochexplosive Liebesgeschichte, die die ganze Welt mit sich in den Abgrund reißt. Das Liebespaar ist phänomenal, das Liebeschaos perfekt. Die erotischen Elemente geben dem Ganzen das gewisse Etwas, sind weder aufdringlich oder gar grenzüberschreitend. Beide Daumen hoch für diese perfekte Unterhaltungslektüre!«

Kommentare zum Buch

Klasse!!!
kassandra10 am 15.03.2014

Abby trifft auf den tollen Travis, der keine Ruhe gibt, bis Abby mit ihm Essen geht. Sie versucht alles Mögliche, um aus dieser Sache mit Travis wieder herauszukommen, doch er ist hartnäckig.   Abby und Travis werden Freunde, doch wie sagt man so schön: Fange nie etwas mit deinem besten Freund an!   Lustige Story, nette Dialoge gewürzt mit gutem Witz!

Eines meiner neuen Lieblingsbücher
Riiinchens Bücherwelt am 12.07.2013

Von der ersten Seite an konnte mich Jamie McGuire an ihr Buch fesseln, sodass ich es kaum aus der Hand legen wollte. Die Geschichte zwischen Abby und Travis ist etwas ganz besonderes und bietet seinen Lesern das komplette Programm aus Humor, Spannung und natürlich Liebe. Man erlebt mit den beiden Protagonisten die Bandbreite an Emotionen, leidet und fiebert mit ihnen mit. An der ein oder anderen Stelle musste ich sogar das ein oder andere Tränchen verdrücken – was sehr selten bei mir vorkommt. 

WOW
Katjana am 30.05.2013

WOW oh WOW! Hoffe auf eine super geniale Verfilmung, hab das Buch nur so verschlungen!!!!

So Beautiful !
Ina's Little Bakery am 11.05.2013

Mit ihrer fast schon dramatisch anmutenden Liebesgeschichte, die ich nicht in die momentan stetig wachsende Erotikschublade stecken würde, ruft Jamie McGuire die widersprüchlichsten und emotionalsten Gefühle in einem hervor. Man lacht und weint und leidet und man möchte erst Abby und dann Travis die ganze Zeit anschreien und schütteln, weil sie sich immer wieder selbst im Weg stehen.   Ladies, auch wenn Mr. Grey heiß ist: Travis Maddox ist noch viel heißer ;)   Eine absolut süchtig machende Lovestory, die unter die Haut geht.

ein absolutes highlight 2013
schlüsselreiz am 28.04.2013

das buch ist ein absolutes highlight für den lesesommer 2013. fesselend und romantisch, wild und mitreißend. travis und abby rocken! absolut lesenswert!

Ein geniales Buch - Gefühle, Chaos und ganz viel Liebe
Silvia am 24.04.2013

Kurz zum Inhalt dieses Tollen Buches: Alles beginnt mit einem Kampf und wunderschönen Augen. Aber leider hat unsere Abby selber noch einen Kampf mit sich und Ihrer Vergangenheit laufen. Sie flüchtete vor dieser an die Eastern Universität. Dort lernt sie Travis kennen, den besten Freund vom Shep dem Freund ihrer besten Freundin America. Sie schwört sich nie auf ihn einzulassen aber leider Wettet sie gegen Ihn und das ganze Chaos nimmt seinen Lauf…     Ich fand das Buch einfach nur toll man kann in jeder Zeile mitfühlen und sich genau vorstellen wer wo ist und wie der Gesichtsausdruck dazu aussieht. Bis kurz vor dem Ende war ich echt der Meinung ein zweites Buch?! Was soll kommen? Aber ja bitte ich will wissen was noch passiert wer verliert die nächste Wette?! Eine tolle Autorin und ich möchte echt gerne mehr von Ihr lesen.

Beautiful disaster
Itq am 23.04.2013

Ich finde es ein Super schönes Buch was mir sehr gut gefallen hat! Wollte es gar nicht mehr weg legen und hatte es in 2 Tagen durch! Sehr sehr schöne Geschichte und sehr zu empfehlen! Würde gerne auch die Sicht von ihm lesen nur leider gibt's das nur momentan auf englisch ich hoffe das sehr bald auf deutsch erscheint

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